Parution: Catherine Guillevic, “L’impact d’une ville nouvelle dans la Bretagne du XVIIIe siècle. Lorient et la Compagnie des Indes”, PUR, 2015

Vers la fin du XVIIe siècle, la Bretagne voit naître sur son littoral sud une nouvelle cité située à mi-chemin entre Vannes et Quimper : Lorient. Un siècle et demi a suffi à la petite dernière pour se hisser au rang de cité portuaire internationale. À l’origine de cette naissance, la décision royale de 1666 d’implanter les infrastructures maritimes de la Compagnie des Indes, entreprise commerciale paraétatique chargée de drainer vers le royaume les principales richesses de l’Orient.

Avec une préface de Gérard Le Bouëdec.

Site de l’éditeur : http://www.pur-editions.fr/detail.php?idOuv=3781&utm_source=parution-l%C3%A2-impact-d%C3%A2-une-ville-nouvelle-dans-la-bretagne-du-xviiie-siecle&utm_medium=e-mail&utm_content=notice&utm_campaign=outil-de-diffusion

Elites urbaines dans le cités grecques, site du programme de recherche “Honneurs civiques”

Le projet de recherche collectif « Honneurs civiques » prend pour objet le système de distinctions progressivement mis en place par les cités grecques pour remercier et honorer des individus méritants et/ou puissants (éloge, couronne, statue, proédrie, funérailles publiques, etc). Il vise à étudier le devenir de ce système à l’époque impériale (Ier-IIIe s. ap. J.-C.), lorsque le monde grec est intégré à l’Empire romain. Un intérêt particulier sera porté au développement inédit des monuments honorifiques.

Journée d’études “Les femmes et la ville XIXe-XXe s.”, 24 mars 2015, Bruxelles

Journée d’étude – CENA 24 mars 2015

 

Les femmes et la ville

BRUXELLES-MONTRÉAL XIXE-XXE SIÈCLES

Le Centre d’études nord-américaines (CENA) de l’ULB organise le 24 mars prochain une journée d’étude consacrée aux femmes et la ville.

Co-organisée par Nicolas Kenny, membre invité de MICM-arc cette année, la journée comptera plusieurs interventions de membres et amis de l’ARC. Le programme se trouve en cliquant sur le lien ci-dessous.

Journée-détudes-Les-femmes-et-la-ville-CENA-24-mars

Où ? ULB, Maison des Arts (56, avenue Jeanne)

Comment ? Informations et inscriptions: Philomène Gallez (pgallez@ulb.ac.be)

Séance de séminaire “Le genre de la ville”, Lyon, 1er avril.

La prochaine séance du séminaire doctoral sur le genre “Savoirs, objets, méthodes” se déroulera le mercredi 1er avril de 16h à 19h à l’Institut des Sciences de l’Homme, en salle Ennat Léger, 14 avenue Berthelot, Lyon.

Elle est ouverte aux masterant.e.s, doctorant.e.s, post-doctorant.e.s et plus largement à tout chercheur.e.s intéressé.e.s par les questions de genre.

 

 Séance 2 : « Le genre de la ville »

Touriste dans le Quartier Rouge : approche intime des géographies morales d’Amsterdam 

Amandine Chapuis est chercheure post-doc JEDI à l’Université Paris-Est. Ses recherches doctorales portaient sur le rôle du tourisme dans la construction de la dimension spatiale des identités individuelles à Amsterdam. 

Paris, « le bordel de l’Europe » : quartiers chauds et géographie morale au XIXe siècle 

Lola Gonzalez-Quijano est postdoctorante au LARHRA à l’Université Lyon 2. Sa thèse s’intitule Filles publiques et femmes galantes. Des sexualités légitimes et illégitimes à l’intérieur des espaces sociaux et géographiques parisiens (1851-1914).

Parution : Laurent Litzenburger, Une Ville face au climat: Metz à la fin du Moyen Âge (1400-1530), PUN – Éditions Universitaires de Lorraine, 2015

Cet ouvrage d’histoire médiévale et d’histoire du climat est issu d’une thèse qui a obtenu le « prix spécial du jury » du concours de thèse 2012 de la Société Française d’Histoire Urbaine.

Dans la lignée des travaux fondateurs d’Emmanuel Le Roy Ladurie (auteur de la préface), Christian Pfister et Emmanuel Garnier, l’étude s’inscrit dans la réflexion contemporaine sur les sociétés confrontées aux changements climatiques. Elle porte sur le cas particulier de Metz
et de son plat-pays, un véritable « État urbain » qui constitue une originalité au Nord des Alpes et qui s’est construit autour de l’une des plus grandes cités de l’Europe occidentale à l’orée de
la Renaissance.

Pour en savoir plus, présentation téléchargeable : une_ville_face_au_climat_metz

Avis de parution : Frédéric Moret, The End of the Urban Ancient Regime in England, Cambridge Scholars, 2015, 375 p.

Frédéric Moret, The End of the Urban Ancient Regime in England, Cambridge Scholars, 2015, 375 p.
http://www.cambridgescholars.com/the-end-of-the-urban-ancient-regime-in-england

The 1835 Reform Act is both a consequence and a continuation of the 1832 Reform Act. By dealing with those « citadels of Torysm »that were the municipal corporations, the Whigs, not only wanted to confirm their electoral victory ,but also to reform the local system largely criticised for decades. Preceding the reform, a thorough investigation was conducted by a group of twenty commissioners- young liberal or radical lawers-who visited 285 municipal corporations in England and Wales. After public hearings, they wrote, for each borough, a detailed report which provided an accurate picture of the municipal institutions and their functioning over decades.

In describing the political organisation, the administration, the legal and law enforcement functions, the reports showed that the municipal corporations were areas of privileges. Beyond the overview provided by those in favour of reform of a system at the breaking point, the reports, while taking into account local situations, measured the role played in urban management by municipal corporations. After an extensive campaign and several petitions, the parliamentary debate resulted in a compromise bill that aimed at reforming only the main royal boroughs. Small towns as well as large indusrtial cities, which had not been granted the royal charter of incorporation, were not concerned by the reform. Though it treated carefully certain former institutions, the municipal reform fundamentally altered the way administration was run and marked the end of the urban Ancient Regime in England as in Wales.

La réforme municipale de 1835 est à la fois la conséquence et la continuation du Reform Act de 1832 ; en s’attaquant aux “citadelles du torysme” que constituaient les corporations municipales, les Whigs voulaient tout autant confirmer leur victoire électorale et réformer un système local, très critiqué depuis plusieurs décennies. La réforme fut précédée par une large enquête, menée par un groupe de jeunes juristes proches du libéralisme voire du radicalisme, qui furent chargés de visiter 285 corporations municipales. A l’issue d’audiences publiques, les commissaires rédigèrent, pour chaque bourg, un rapport détaillé, qui permet de dessiner un portrait précis des institutions municipales et de leur fonctionnement depuis plusieurs décennies.

Décrivant l’organisation politique, le fonctionnement administratif, les fonctions juridiques ou de maintien de l’ordre, les rapports des commissaires montrent les corporations municipales comme un espace de privilèges. Par delà le constat général d’un système à bout de souffle dressé par ces partisans de la réforme, les rapports permettent de mesurer, selon les situations  locales, le rôle joué par les corporations municipales dans la gestion urbaine. Le débat parlementaire précédé d’un large campagne et de nombreuses pétitions, aboutit à une loi de compromis, réformant exclusivement les principaux bourgs royaux. Les petites localités et les grandes villes industrielles, n’ayant pas reçu de charte royale d’incorporation, ne furent pas concernées par la réforme. Ménageant certaines anciennes institutions, la réforme municipale modifie cependant en profondeur le fonctionnement des municipalités, et  marque la fin de l’Ancien Régime urbain en Angleterre et au Pays de Galles.

Séminaire “Seine-Saint-Denis Paris Banlieues” 2014-2015, prochaine séance (19 mars)

Compte rendu : Yoann Morvan, Sinan Logie, Istanbul 2023, Paris, Editions B2, Collection Territoires, 2014 (Duygu Tasalp)

Le fond de la question traitée dans ce livre n’est pas un problème spécifiquement stambouliote mais un processus mondial : la métropolisation et l’étalement urbain chaotique, impulsés par un aménagement du territoire guidé surtout par des ambitions économiques et politiques. Istanbul 2023 donne à voir avant tout un exemple d’intervention de l’État – et d’une petite équipe d’acteurs privés forts du soutien de celui-ci – sur l’espace urbain. On assiste sur les rives du Bosphore à un spectacle d’ « urbanisme autoritaire » (P. Lacaze). Les auteurs de ce livre, l’anthropologue Yoann Morvan et l’architecte Sinan Logie, dénoncent la traduction spatiale du néo-libéralisme économique, mis en oeuvre par le Parti de la Justice et du Développement (Adalet ve Kalkinma Partisi, AKP) au pouvoir. Ils s’inscrivent ainsi dans une tendance récente de la recherche en sciences humaines et sociales qui met à mal une vision fantasmée, sinon fausse, partielle d’Istanbul, en mettant à jour son autre face, sombre et violente1. Car Istanbul 2023 parle de violences sur l’environnement naturel et le patrimoine historique ; de violences sur les hommes et les femmes, et des hommes sur les femmes ; de violences sur la ville en somme. Là encore, rien de singulier, nous dira-t-on, il s’agit des « effets marginaux » de l’urbanisation : « la ville encombre et souille son environnement », écrivait Pierre George en 1989, entendant par « la ville », toutes les villes, comme si finalement il s’agissait d’un phénomène naturel, normal, inévitable, indépendant de la volonté des hommes et surtout des dirigeants.

Or, tranchant totalement avec ce genre d’analyse, Sinan Logie et Yoann Morvan font référence au « droit à la ville » (Henri Lefebvre) menacé par un capitalisme effréné (David Harvey). Au delà de « la ville » et des transformations urbaines, ils mettent en lumière une matrice sociale caractérisée par un pouvoir euphorique et une société civile émergente. Aussi Istanbul 2023 qui s’ouvre sur l’image marquante des bulldozers dans le parc de Gezi au printemps 2013, n’est lui-même rien de moins qu’un bulldozer lancé contre les cartes postales idylliques aux minarets et les fantasmes orientalistes de l’imaginaire européen. Les sept collines ont proliféré. Istanbul, qui semble à tout moment prête à déborder dans le Bosphore, a dépassé ses frontières et compte désormais des centaines de collines, offrant de leurs sommets un panorama peu fantasmant : forêts mitées, zones industrielles, eaux souillées. Les yali et les palais d’hier côtoient aujourd’hui hôtels de luxe, yachts et bateaux-mouches. Narguilé et mesiré, ont laissé place aux nouveaux plaisirs et loisirs que sont la télévision, les virées dominicales dans les shopping malls et les pique-niques en clairière d’autoroute. Que le lecteur soit averti : Istanbul 2023 n’est pas pour séduire, mais révéler sans pudeur, voire avec quelque obscénité, ce qui ne se voit pas, ne se montre pas, ni ne se dit.

Loin des sentiers connus et des centres historiques inondés par les touristes, Yoann Morvan et Sinan Logie ont choisi d’arpenter les marges, les périphéries, les « pointes filandreuses » de cet « immense corps urbain informe ». Car l’Istanbul de demain s’expérimente là où sont habituellement transférés ou dédoublés cimetières, hôpitaux, asiles et prisons – autrement dit, les morts, les malades et les bannis, « marginalisés » au sens géographique du terme, parce qu’ils n’ont pas leur place dans la ville. Or, ces franges urbaines, où se trouvent toujours ces exclus de la ville, constituent désormais à Istanbul les laboratoires de la politique d’aménagement du territoire du Parti de la Justice et du Développement (AKP) au pouvoir. Une politique d’urbanisation couplée à une spéculation foncière et immobilière illimitée. C’est là, loin des yeux et des appareils photos que le néo-libéralisme se déchaîne ; qu’il abat, loin de Taksim et du parc Gezi, des millions d’arbres ; qu’il exproprie, démolit, pour construire frénétiquement des autoroutes et des aéroports, accumuler des tours, des gated communities, et des centres commerciaux, au moyen de leviers législatifs et de pratiques clientélistes.

Chaque chapitre de ce livre constitue, selon ses auteurs, « un arpent souhaitant saisir d’un point de vue thématico-géographique le devenir d’Istanbul ». Le devenir, car l’agenda électoral ne connaît pas « l’ici et maintenant ». L’« objectif 2023 » fixé par l’actuel président Recep Tayyip Erdogan, représente la date à laquelle celle-ci devra intégrer les dix premières économies mondiales, à l’occasion du centenaire de la République de Turquie… 1923, c’est aussi la date à laquelle Istanbul fut détrônée au profit d’Ankara, nouvelle capitale pour un nouveau régime. Vengeance d’une ville sur l’histoire? Depuis 1923, de l’eau a coulé sous les ponts du Bosphore2. Désormais, comme le suggérait l’horizon ensoleillé représenté sur les affiches de campagne électorale d’Erdogan pour les présidentielles d’août 2014, il s’agit surtout de regarder vers l’avant, vers l’avenir. Le présent est déjà passé, et le passé n’est là qu’en tant qu’outil d’une politique symbolisante, « fétichisante » et galvanisante. Etat orwellien, l’Etat turc contrôle tous les temps. Aussi dans Istanbul 2023, Yoann Morvan et Sinan Logie nous donnent à voir un futur déjà là, déjà visible. Mais on y aperçoit également les fantômes égarés d’un passé invisible. Les pierres tombales, les temples, la toponymie pourtant, constituent des vestiges physiquement présents de cet autre passé, les traces d’une urbanisation toute en décompositions et recompositions perpétuelles, en exclusions et en intrusions.

Mais la ségrégation patrimoniale et mémorielle – pendant géographique de l’historiographie officielle négationniste -, est à l’œuvre : seul le passé ottomano-turco-islamique semble être digne d’une ré-appropriation politique et d’une muséification aux accents nostalgiques. Or la nostalgie, selon la psychanalyse, est intimement liée au secret collectif, partagé par un groupe soudé dans l’interdiction de trahir ce secret – interdiction elle-même transmise secrètement. Respecter cette interdiction permet de conserver la nostalgie d’un passé perdu et inversement, le sentiment de nostalgie empêche de trahir le secret (E. Schmid-Kitsikis). La communauté nostalgique est ainsi verrouillée par le secret et le mensonge inévitablement induit. Néanmoins le passé-secret, aussi lié soit-il à une perte et à un sentiment de honte insupportable, ne manque pas, tôt ou tard, de refaire surface.

C’est ainsi que dans le livre Istanbul 2023, surgit à Basaksehir, la ferme de Resneli Niyazi Bey. Jeune-Turc originaire d’Albanie, membre du Comité Union et Progrès, Ahmet Niyazi (1873-1912) fut l’un des « héros de la liberté » lors de la révolution constitutionnelle de juillet 1908. La même année, il obtint ces terres composant aujourd’hui l’arrondissement de Basaksehir, via la dépossession des populations arméniennes qui y vivaient… Quand on sait la force du secret collectif en Turquie concernant le génocide des Arméniens et des spoliations qui l’ont accompagné, la ferme de Resneli et sa signification ne peuvent pas échapper au lecteur. Aujourd’hui ce sont les habitants des gecekondu – nouveaux « exclus » – qui sont dépossédés par de puissantes agences constituant le bras armé de l’Etat-AKP dans sa conquête foncière et immobilière. Car si le pouvoir est le contrôle du temps, c’est aussi la maîtrise de l’espace. Des périphéries sont érigées en pseudo-centres symboliques. Les habitats informels continuent de s’improviser aux côtés des luxueux complexes résidentiels. Moins la ville ne connaît de bornes, plus ses habitants se clôturent, s’entourent de murs, physiques ou virtuels. Industrie et patrimoine forment un couple étrange enfantant à la fois déchets toxiques et œuvres d’art. Les inondations répétées n’empêchent pas l’augmentation des investissements dans les projets immobiliers. Les expropriations brutales et la redistribution évergétique aux aspects « islamiques » sont tour à tour pratiquées par les autorités. Istanbul 2023 est le lieu de toutes les contradictions, de toutes les collisions et collusions, entre architectes et gouvernants, gangs de drogue et forces de l’ordre, et de temps à autres, le théâtre de luttes urbaines.

Celles-ci résultent de l’explosion des frustrations de la société face à un pouvoir qui, à l’image de la mégalopole, semble ne plus tolérer de limites. Les « projets fous », comme le percement d’un canal long de 50 km reliant la mer Noire à celle de Marmara, expriment des ambitions mégalomanes. Tout n’est que démesure et spectacle. Les méga-infrastructures, toujours plus immenses, réalisées toujours plus vite, traduisent un désir frustré de grandeur et flattent le sentiment national de potentiels électeurs. Futurs monuments du néo-impérialisme erdoganien, ces projets de ponts, de routes, d’aéroports, constituent autant de liens. Ils lient d’abord ceux à qui ils profitent: des promoteurs aux agences immobilières, en passant par tous les éléments composant le « système AKP » (E. Massicard), sans oublier les investisseurs de capitaux étrangers. Evidemment, ils relient physiquement les hommes non seulement au sein de la métropole, mais aussi dans un système migratoire régional et intercontinental. Au-delà de ses frontières géographiques qui ne cessent de reculer, Istanbul est partout, en Turquie, et au-delà : les célèbres feuilletons télévisés turcs diffusent dans de nombreux pays du Maghreb, des Balkans et du Moyen-Orient de nouveaux fantasmes sur la vie stambouliote.

Loin des rêveries à l’eau de rose, Yoann Morvan et Sinan Logie ne manquent pas d’humour et relèvent, au cours de leur arpentage, des ironies plus ou moins cruelles, plus ou moins poétiques : une salle de mariage en forme d’immense cage blanche en aluminium ; une étendue d’eau souillée baptisée « Eau Pure » ; la recommandation faite aux femmes turques, de plus en plus victimes de violences depuis 2007, de ne pas rire aux éclats dans les lieux publics ; l’élévation d’un hôpital privé spécialisé dans le tourisme médical, près d’une zone industrielle qui atteint des records mondiaux de taux de cancer… Si le lecteur hésite entre rire ou pleurer, en Turquie la société « post-urbaine » des réseaux sociaux, elle, a le sens de l’humour et ne se prive pas du plaisir de tourner en dérision toutes ces incongruités. Mais le rire n’est-il pas une échappatoire à la folie lorsque le présent est trop oppressant?

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, très sérieux lui, pense à demain, à sa postérité. Il est déterminé à laisser une empreinte profonde dans l’espace stambouliote. Le troisième aéroport devra être le plus grand du monde, à tel point qu’il sera visible depuis la Lune, et portera son nom : Erdogan. Lui qui glisse de plus en plus vers la politique de l’ « homme seul » (tek adam), qui reçoit désormais ses hôtes de marques entouré d’une horde de guerriers déguisés symbolisant les empires de l’histoire « turque », rappelle un autre « homme seul » de l’histoire qui démolissait à Rome des bâtiments hérités du Moyen-Âge et de la Renaissance pour isoler et exalter les monuments de l’Empire romain3… Pessimisme ou clairvoyance? Le fait est que l’épuisement déjà alarmant des ressources, l’endettement, public et privé, étatique et individuel, la tri-polarisation politique et la fragilité des équilibres sociaux laissent présager, aux auteurs d’Istanbul 2023, un avenir moins ensoleillé, plus conflictuel, voire « infernal ».

1 Voir notamment le dossier « Istanbul » de la Revue Urbanisme, n°374, septembre-octobre 2010.

2 Jean-François Pérouse, « Istanbul depuis 1923: la difficile entrée dans le XXème siècle », dans Nicolas Monceau (sous la direction de), Istanbul. Histoire, Promenades, Anthologie & Dictionnaire, Paris, Robert Laffont, Collection Bouquins, 2009.

3 Andréa Giardina, André Vauchez, Rome, lidée, le mythe, Paris, Fayard, 2000

Journée d’étude “La parcelle dans tous ses états”, 2 avril 2015

Groupe Transversal du LABEX Futurs Urbains : Usages de l’histoire et devenirs urbains

Compte rendu : Clarisse Lauras, Firminy-vert, de l’utopie municipale à l’icône patrimoniale, préface de Taline Ter Minassian, Rennes, PUR, 2014 (Jacques Goulet)

Taline Ter Minassian l’énonce dans sa préface, « ce livre doit se lire comme un roman de l’action municipale ». Cette lecture a quelque chose de réjouissant en ces temps de défiance générale à l’égard des acteurs de la vie politique. Judicieusement illustré de nombreux documents d’époque, photos, plans, articles de presse, cet ouvrage d’une historienne stéphanoise suit pas à pas la formation d’un homme politique, son action nationale, puis son rôle de maire de Firminy, une modeste ville ouvrière de la Loire, de 1953 à 1971. Durant trois mandats, son œuvre de bâtisseur s’est inscrite dans le cadre de la reconstruction des Trente Glorieuses, et précisément Eugène Claudius-Petit avait participé durant quatre années à huit gouvernements instables en tant que ministre de la Reconstruction et de l’Urbanisme, poste crucial à une époque où beaucoup d’habitations étaient vétustes et où l’exode rural, conjugué au baby-boom, rendait la crise du logement aiguë. L’aboutissement de cette action locale est représenté par la création d’un quartier auquel l’auteure s’est particulièrement intéressée, Firminy-Vert. Inspirée de la Charte d’Athènes, cette extension de la ville dans laquelle Le Corbusier (avec une Maison de la culture, un stade, une Unité d’habitation et une petite église, un chef-d’œuvre qui a été classé alors qu’il était à l’état de chantier abandonné) et son « successeur », André Wogenscky (une piscine), sont intervenus à côté de quelques architectes moins célèbres mais tout à fait estimables, Marcel Roux, Jean Kling, Charles Delfante et André Sive. Ce dernier a conçu la « Tour », un bâtiment en hauteur pour cette ville traditionnelle, qu’il a su intégrer à un paysage que l’on créait – un quartier résidentiel plutôt qu’urbain. Claudius-Petit tenait à mettre en application les enseignements qu’il avait tirés de son expérience ministérielle.

Eugène Petit (1907-1989), né dans un milieu populaire, a connu la vie difficile de la classe ouvrière et il ne l’a pas oublié. Ébéniste formé à l’école Boulle, il a appris à dessiner jusqu’à devenir professeur de dessin certifié. Clarisse Lauras retrace le chemin d’un homme qui à tout moment cherchait à apprendre, qui était attiré par l’innovation qu’elle fût formelle, architecturale ou sociale. Ce chrétien qui fut membre de la CGT était un autodidacte audacieux et généreux. L’étape décisive, celle au cours de laquelle il a montré ses capacités et noué ses amitiés les plus durables, celle pendant laquelle il s’est révélé, c’est la Résistance. Il est une des rares personnes qui ont entendu l’appel du 18 juin 1940. Son rôle à la tête de Franc-Tireur a fait de cet ancien de Jeune République (le mouvement de Marc Sangnier) un Compagnon de la Libération et lui a permis de se faire élire député (UDSR) à la Libération, puis de devenir ministre. Il lui a aussi donné une nouvelle identité puisque Eugène Petit a fait précéder son patronyme, très fréquent sinon trop fréquent, de son pseudonyme de résistant. À la fin de son exercice ministériel, Eugène Claudius-Petit eût volontiers mis ses compétences au service de Lyon, mais les hommes en place ne le lui ont pas permis. Engagé à Firminy, il y a œuvré jusqu’au moment où il a été battu et a fini sa vie politique comme député centriste du XIVarrondissement de Paris.

Ce livre trace le portrait d’un élu efficace qui vivait à Paris et ne jouait jamais les notables à Firminy mais qui s’y rendait très régulièrement. Là, il suivait les affaires de près, formait des équipes et tentait de procurer de meilleures conditions de vie à cette population et à ses enfants, notamment avec la création d’un quartier vert, au sens que l’on donnait alors à ce terme, comme une extension plus saine, dans la nature, qui serait donnée à une ville vétuste, enfumée, insalubre et en grande partie composée de taudis loués à petits prix aux mineurs et aux ouvriers. Avec ses descriptions des modes de vie ouvriers et son analyse de leurs mutations liées à l’aménagement progressif d’une fraction de la population dans un quartier neuf, ce livre détaillé nous renvoie à un classique, Rénovation urbaine et changement social. L’auteur, Henri Coing, décrivait et analysait il y a presque cinquante ans les conséquences sur les modes de vie de ses habitants  de la démolition d’un îlot vétuste du 13e arrondissement de Paris1 et de leur relogement dans de nouveaux immeubles : une vie de quartier cassée, moins de cafés et de restaurants, des loyers plus élevés, des achats de meubles et d’électroménager, avec pour conséquences un moindre budget pour le bistrot et le tabac, bref une existence recentrée sur la famille. Un monde s’effondre, un autre naît quand on change collectivement de cadre de vie de manière soudaine, et une partie de la population peine à s’y adapter.

Quand on rénovait Firminy, si on créait sur les hauteurs ce qui ressemble à un grand ensemble, c’était parce qu’on croyait que la population de la cité appelouse allait augmenter. La réussite saute aux yeux : tous les immeubles sont agréablement disposés au milieu d’une verdure ombragée par des arbres ; on a tracé des chemins sinueux et aménagé des escaliers. Cette réalisation se présente comme l’antithèse de la ville ancienne, de celle que connaissaient les Appelous. Comment percevront-ils cette ville à la campagne, comment celle-ci vieillira-t-elle ? Claudius-Petit fait de son mieux et il se pose les bonnes questions, il essaie même d’aider les gens à respecter l’œuvre architecturale que représente la nouvelle cité, en leur demandant de prendre de nouvelles habitudes, de ne plus étendre leur linge aux fenêtres, par exemple.

Le titre du livre indique bien à quels éléments de réflexion cette étude détaillée apporte son concours. Aujourd’hui, les industries du secteur primaire, celles qui faisaient la richesse de la ville en même temps qu’elles maintenaient dans la misère ses travailleurs, ces industries ont périclité, puis elles sont mortes. Les habitants de Firminy-Vert, même de condition modeste, ont une automobile et vont faire leurs courses dans des grandes surfaces. Le lieu d’implantation choisi en hauteur pour l’agrément, est mal relié au reste de la cité. Et puis, la population n’ayant pas crû comme on le prévoyait, on a en partie détruit certains de ces immeubles. Épargnée, l’Unité d’habitation a été divisée en deux : une zone a été transformée en copropriété, l’autre est toujours affectée à des logements sociaux dont les loyers semblent modiques à un Parisien. L’entretien est onéreux, il y a du chômage, et on a même vu des émeutes en juillet 2009…

Ce qui a sauvé ces bâtiments, c’est la patrimonialisation de l’ensemble et au premier rang celle des œuvres de Le Corbusier, qui comptent sans doute, avec Ronchamp, parmi ses plus belles réalisations en France. Des enfants doivent garder un excellent souvenir de leur merveilleuse école maternelle sur le toit de l’Unité d’habitation. Des petites niches au vitrage coloré ponctuent la façade et leur offraient une vision tout en couleur de leur environnement. Les conduites de gaz posaient, dit-on, des problèmes de sécurité mais peut-être ne supportait-on plus l’idée d’une école sur le toit d’un immeuble d’habitation, et puis le nombre d’élèves était insuffisant. L’urbanisme du résidentiel périurbain où l’habitant vient chaque soir refaire sa force de travail, loin des lieux de consommation, paraît aujourd’hui rejeté. Et, pourtant, quelle architecture !

En fait, l’utopie matérialisée, même avec des formes et des couleurs à la hauteur de ses ambitions, déçoit en partie, on a l’impression qu’elle est advenue trop tard. Il reste que Firminy a été rénovée, que beaucoup d’habitants ont été mieux logés et que la ville, autrefois misérable, est maintenant célèbre pour les « édifices de Le Corbusier », comme dit le Petit Larousse. On s’étonne, avec Clarisse Lauras, que le nom de ce maire visionnaire n’ait à ce jour été attribué à aucune portion du territoire de ce chef-lieu de canton auquel il a beaucoup donné et où il a choisi d’être inhumé.

1 Henri Coing, Rénovation urbaine et changement social, Paris, Les Éditions ouvrières, 1966.

Société Française d'Histoire Urbaine