Archives pour la catégorie Lectures

Compte rendu: Beatrice Zucca Micheletto, Travail et propriété des femmes en temps de crise (Turin, XVIIIe siècle), Mont-Saint-Aignan, Presses universitaires de Rouen et du Havre, 2014. (Clara Chevalier)

Beatrice Zucca Micheletto, Travail et propriété des femmes en temps de crise (Turin, XVIIIe siècle), Mont-Saint-Aignan, Presses universitaires de Rouen et du Havre, coll. « Genre à lire… et à penser », 2014, 249 p. (Clara Chevalier)

Issu d’une recherche post-doctorale, ce livre se situe dans la lignée d’une historiographie italienne marquée notamment par les travaux des modernistes Renata Ago, Angela Groppi et Anna Bellavitis, qui conjugue histoire des femmes, histoire sociale et approches juridique et économique. L’ouvrage se propose d’étudier l’action économique des femmes en analysant ensemble deux objets ordinairement peu associés dans l’historiographie : les propriétés et le travail des femmes. Il s’agit en particulier des femmes mariées du monde de l’artisanat et de la boutique dans la ville de Turin au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle, soit dans un contexte de crise lié au déclin du secteur alors essentiel de l’économie piémontaise : l’artisanat de la soie. Cette recherche a également pour objectif de comprendre comment ces ressources économiques des femmes jouent sur les relations sociales au sein de la famille, dans la mesure où leur utilisation par les couples constitue un enjeu, a fortiori en cette période où ce groupe social est menacé par la paupérisation, et alors que le chômage et la cherté des vivres renforcent les mécanismes structurels d’endettement.

L’ouvrage, partagé en deux sections, aborde successivement les deux objets annoncés. La première partie porte sur les propriétés – en fait sur le patrimoine – des femmes, plus précisément sur les usages dans le cadre de l’économie familiale des ressources que sont la dot et le trousseau de mariage. Si l’enjeu de la constitution de la dot est dans un premier temps pour les femmes l’accès au marché matrimonial, elle se trouve durant la vie maritale au cœur de stratégies économiques déterminées par son statut juridique : la dot demeure propriété de la femme, sa gestion appartenant au mari. Mais surtout, la dot est inaliénable. Or, durant la période de crise, un nombre croissant de couples s’engage devant la justice civile dans des procédures d’aliénation dotale, dans le but de défaire les biens dotaux de leur statut de biens inaliénables, autrement dit d’obtenir la dot en argent. La procédure est semblable à celle qui permet l’aliénation de biens de mineurs, du fait de l’incapacité juridique qui frappe les femmes mariées. Elle ne peut avoir lieu sans l’accord explicite de chacun des conjoints, et est initiée par une supplique qui doit mettre en avant l’état de nécessité dans lequel ils se trouvent. L’aliénation de la dot sert à s’acquitter de dettes touchant à l’activité économique du couple comme à la vie quotidienne. La volonté d’aliéner la dot se comprend bien mieux dès lors que l’on conçoit la dot comme une dette : la décision judiciaire autorisant l’aliénation s’avère alors être l’unique moyen légal d’obtenir le paiement de la dot, promis mais souvent différé pendant de longues années, voire jamais concédé.

Une autre ressource économique se trouve, à la différence de la dot, pleinement possédée et gérée par les femmes : les biens paraphernaux, au premier rang desquels le trousseau. L’analyse de listes détaillées d’objets mis en gage, puis vendus aux enchères, montre que si les hommes sont majoritaires parmi les débiteurs, les objets engagés sont pour la plupart des vêtements féminins, c’est-à-dire des pièces du trousseau. Celui-ci, véritable « richesse en tissu », constitue donc une ressource cruciale puisqu’il permet l’accès aux réseaux de crédit.

La seconde section, consacrée au travail des femmes, aborde en premier lieu le problème de leur formation. L’accès des femmes aux corporations de métiers étant limité, celle-ci passe moins par la voie formalisée de l’apprentissage que par des parcours où les relations familiales jouent un rôle central. Ici, le genre conditionne sans équivoque la formation des femmes, dont l’enjeu est la possibilité d’accéder ou non à un métier qualifié.

Le travail des femmes mariées, vu comme secondaire, est quant à lui largement occulté dans les sources de l’époque moderne. Elles prennent part à l’activité familiale comme épouses sans pour autant être mentionnées, par exemple dans le recensement de la population turinoise de 1802, où sont indiqués les métiers des seuls chefs de famille – hommes, veuves, voire femmes célibataires. Beatrice Zucca se tourne donc vers d’autres documents : les registres de demandes d’aide adressées à l’Ospedale di Carità, principale institution de charité de la ville. La finalité de l’hôpital étant de prévenir la mendicité, le risque de chute sociale, le travail est valorisé dans la définition des « bons pauvres ». Formuler une telle demande nécessite alors de faire explicitement état de l’activité économique de l’ensemble des membres de la famille. Le croisement nominal des deux sources permet ainsi de découvrir l’identité professionnelle de certaines femmes. S’il est difficile de circonscrire le rôle des femmes mariées au sein de l’économie familiale autant que de distinguer les activités, souvent proches, des conjoints, la figure juridique de la « marchande publique », habilitée à répondre de tout ce qui regarde son propre commerce, confère en revanche aux femmes mariées une certaine liberté économique. Dans une économie d’Ancien Régime caractérisée par l’incertitude, le travail des femmes constitue une ressource décisive pour tenter d’enrayer le risque d’appauvrissement.

L’auteure montre enfin que la présence d’enfants n’écarte pas les mères, du travail rémunéré. Elles peuvent se tourner vers des travaux de couture, de filage ou de tissage effectués à domicile, dans le cadre du système de production proto-industriel, plutôt que vers des emplois d’ouvrière ou de journalière qui ne leur permettraient pas d’assurer le travail reproductif. Les enfants peuvent également être pris en charge par le réseau familial ou par l’hôpital, permettant aux mères de poursuivre leur activité. L’aide de l’Ospedale intervient à différents degrés : distributions de rations de pain, mises en nourrice, hospitalisations temporaires des enfants n’ayant pas atteint l’âge de travailler. Contrairement aux garçons, les filles internées se voient dispenser une formation davantage tournée vers la préparation au mariage que vers l’accès à un métier qualifié. Mettre en regard recours aux secours institutionnels et au réseau familial permet par ailleurs d’interroger une idée souvent admise : la primauté des solidarités familiales dans l’Europe du Sud.

L’étude de Béatrice Zucca cherche à démontrer que les ressources économiques des femmes ont « une valeur en soi », indépendamment de l’économie familiale dans laquelle elles s’inscrivent. Elle souligne le fait que leurs propriétés y sont indispensables : le capital qu’elles apportent joue un rôle décisif dans l’accès aux ressources nécessaires pour entreprendre puis maintenir une activité économique. Leurs ressources ne représentent donc pas un apport secondaire : leurs propriétés – dont le mari peut être dépourvu – et leur travail – souvent qualifié mais non reconnu – sont néanmoins maintenus dans une position marginale par un discours qui les présente avant tout comme épouses et mères.

Le second objectif du livre, qui visait à déterminer si ces ressources économiques confèrent aux femmes une marge de manœuvre au sein du couple, un poids dans le choix des stratégies économiques à mener, s’avère plus difficile à atteindre car une telle question pose nécessairement un problème de sources. Si Béatrice Zucca insiste par exemple sur le fait que le consentement formel de la femme est nécessaire pour solliciter l’aliénation de la dot, on ignore à qui revient la décision – il en est de même en ce qui concerne l’engagement des biens du trousseau. Ici, le propos du livre convainc moins car l’auteure, en affirmant l’existence de « complicités conjugales », que tout laisse supposer mais que rien n’étaye, tient pour évidentes des propositions qui demeurent des hypothèses.

Cette recherche soulève une question majeure pour les études de genre en histoire : il y a un véritable intérêt à prendre pour objet le travail, qui constitue en sociologie l’enjeu des rapports sociaux de sexe – notamment selon la sociologue Danièle Kergoat. Un vaste travail d’historicisation de la division sexuelle du travail reste à mener. La recherche de Béatrice Zucca engage à cette tâche, en pointant la nécessité de ne pas dissocier la question du travail de celle de la propriété, centrale dans l’économie d’Ancien Régime puisque c’est bien elle qui conditionne la possibilité d’accéder au crédit, déterminant dans la construction des hiérarchies sociales.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu: Violet Soen, Yves Junot, Florian Mariage (dir.), L’identité au pluriel. Jeux et enjeux des appartenances autour des anciens Pays-Bas, XIVe-XVIIIe siècles, Revue du Nord, Hors série,n° 30, 2014. (Vincent Meyzie)

Violet Soen, Yves Junot, Florian Mariage, (sous la direction de), L’identité au pluriel. Jeux et enjeux des appartenances autour des anciens Pays-Bas, XIVe-XVIIIe siècles, Revue du Nord, Hors série, Collection Histoire, n° 30, 2014, 350 p. (Vincent Meyzie)

Ce volume collectif s’attache à la compréhension des « mécanismes de la construction identitaire » (p. 10) dans le cadre des anciens Pays-Bas (Belgique, Pays-Bas, Luxembourg et nord de la France). Dans l’introduction, les trois directeurs souhaitent placer au centre des analyses « le processus d’identification » et les « appartenances plurielles vécues » (p, 14-15). En excluant la question – déjà largement connue – des représentations, à l’échelle provinciale ou nationale, de ces territoires, ils resituent leur propos dans une perspective historiographique générale, désormais largement admise, qui reconnaît l’aspect construit, complexe, évolutif et pluriel des identités. Toutefois, la prise en compte des critiques émises envers le concept d’identité et des propositions, diverses, visant à en tirer les conséquences par sa décomposition en notions plus maniables, aurait sans doute permis de clarifier plus nettement les deux autres notions mobilisées d’identification et d’appartenance, structurantes de fait pour une large partie des contributions, en regard du terme plus englobant d’identité. L’identification relève, comme les directeurs du recueil y font d’ailleurs référence en conclusion, d’une dialectique entre les logiques des pouvoirs et les pratiques des acteurs, particulièrement travaillée par les historiens influencés par la socio-histoire, tandis que l’appartenance s’inscrit dans un autre registre, proche de la notion sociologique de socialisation et lié aussi à un fort ancrage territorial. Le recueil réunit dix-sept contributions, réparties en trois axes, dont une moitié environ comporte une dimension urbaine affirmée.

Dans le cadre du premier axe, mettant en évidence par des études de cas, les diverses sources mobilisables pour l’appréhension des identités, Bram Caers et Annonciade de Cambolas procèdent à une analyse contextualisée d’écrits manuscrits. Le premier contributeur scrute deux adaptations olographes au XVIe siècle d’une chronique urbaine de Malines rédigée à la fin du siècle précédent, la première par l’édile Jean de Wachtendonck et la seconde par le chapelain Gérard Bénaerts. Révélatrices des appartenances respectives des deux scripteurs, elles manifestent, dans le premier cas, une fidélité politique de la cité envers le prince (notamment avec un point de vue favorable à la politique de Charles le Téméraire) et, dans le second cas, une loyauté avant tout d’essence religieuse. La seconde contributrice étudie les apports des volumineux Mémoires de Jules Chifflet entre les deux conquêtes françaises de la Franche-Comté de 1668 et 1674. Le serviteur d’empire jauge les événements survenus durant la période dans le triple espace politique de la monarchie ibérique (impérial, provincial et local). La mise en place d’une nouvelle cour de justice à Besançon, épisode de la rivalité interurbaine avec Dôle, conduit le conseiller au parlement à une posture de retraite lettrée et de prise de plume, sans pour autant aller jusqu’à la publication de son texte dans le souci probable d’une préservation des positions socio-politiques des siens.

Dans le cadre du second axe traitant des relations entre les identités individuelles et collectives, Florian Mariage présente les appartenances multiples des lieutenants du bailli de Tournai du XIVe au XVIe siècle. Fondée sur un corpus de quarante individus, son approche prosopographique lui permet notamment de repérer une évolution lente, mais nette, dans le profil socio-professionnel. En effet, les lieutenants, rattachés par extension au type de l’officier « moyen », sont de plus en plus titulaires d’un diplôme universitaire et soumis au tropisme nobiliaire ; ils forment progressivement un groupe avec une identité distinctive qui s’inscrit dans un cadre débordant l’ancrage urbain initial. Henri Simonneau étudie du XIVe au XVIIe siècle les rôles multiples du héraut urbain, dénommé Épinette à Lille et Franquevie à Valenciennes en référence aux fêtes renommées, comme « un des principaux vecteurs de l’identité urbaine » (p. 150) et « un reflet de l’honneur de la ville » (p 164). Représentant avant tout les valeurs du groupe élitaire, il connaît durant la période à la fois une élévation de son statut social et une évolution de ses fonctions, marquées par un rôle croissant de messager et de gardien de la mémoire de la communauté urbaine. Attentive aux jeux d’identités et aux présentations variables de soi, Cátia Antunes analyse les usages fréquents de pseudonymes au sein de la Nation portugaise d’Amsterdam entre 1580 et 1654, motivés principalement par les croyances religieuses mais aussi par l’utilitarisme économique.

Le troisième axe envisage les effets spécifiques de la frontière, notamment méridionale des anciens Pays-Bas, et des espaces frontaliers sur les appartenances. Un autre fil directeur relie une partie des contributions : la question, pour reprendre les termes de José Javier Ruiz Ibáñez, d’« une redéfinition des hiérarchies identitaires des bourgeois-sujets » (p. 280) en lien avec les changements de souveraineté et les affirmations étatiques. Dans une dense contribution offrant aussi une utile mise au point bibliographique, ce dernier montre ainsi que le retour ou le passage des villes françaises et flamandes sous domination espagnole à la fin du XVIe siècle, permis par l’existence d’alliés locaux, engendre une reconfiguration des identités urbaines par la primauté affichée par les cités de leur fidélité politique envers Philippe II et de leur adhésion à un catholicisme intransigeant. Pour une période antérieure, Yves Junot et Marie Kervin montrent aussi que la politique religieuse répressive du monarque entre en tension avec la solide culture civique des villes des anciens Pays-Bas et conduit, à partir de la décennie 1560, à un glissement dans la hiérarchie des fidélités en faveur de la loyauté due par les sujets au prince. Envisageant le cas d’Amiens comme « un point de comparaison probant avec ses semblables des anciens Pays-Bas » (p. 252), Olivia Carpi repère les mesures prises par la municipalité, après une réforme imposée par l’autorité royale en 1597, visant à restaurer une communauté citadine fortement fragilisée à la sortie des guerres civiles et de la récente occupation espagnole. Philippe Guignet procède à une relecture des argumentations historiques et juridiques des grands échevinages du Nord (Lille, Valenciennes) lors de leur opposition victorieuse à la réforme Laverdy. Insistant sur leur inscription dans un territoire correspondant à la Gaule Belgique et leur détention de compétences judiciaires, elles révèlent « les fondements identitaires de leur culture politique » (p. 282), pensés dans le cadre d’une civilisation urbaine ancienne et commune.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu: Stefano Simiz (dir.), La parole publique en ville, des Réformes à la Révolution, Villeneuve d’Ascq, Presses Universitaires du Septentrion, 2012. (Marie Houllemare)

Stefano Simiz (sous la direction de), La parole publique en ville, des Réformes à la Révolution, Villeneuve d’Ascq, Presses Universitaires du Septentrion, 2012, 280 p. (Marie Houllemare)

Cet ouvrage réunit 15 contributions issues d’un colloque tenu en 2011 à Nancy. Bien que réunies en quatre parties thématiques (prédication, éloquence judiciaire en Lorraine, réception et représentation de la parole, espace politique et social), les contributions apportent toutes, ou presque, des éléments de réflexion croisée autour de plusieurs questions majeures qui traversent tout l’ouvrage.

Un premier fil conducteur est celui des cadres officiels de la parole publique : le choix de s’interroger sur la spécificité urbaine permet de prendre en compte une série de lieux privilégiés, qui sont abordés de manière plus institutionnelle que géographique. On ne trouvera pas ici de réflexion sur les échanges verbaux inter-individuels prononcés dans la rue, au marché ou encore à la taverne : la notion de « parole publique », telle qu’elle est appréhendée ici, répond en effet à une stricte définition, qui renvoie à l’hypothèse, que la plupart des contributions permettent de vérifier, d’un « mouvement d’institutionnalisation des prises de parole » entre XVIe et XVIIIe siècles (p. 11). L’accent est donc porté de manière privilégiée sur les orateurs et sur leurs auditoires. Ainsi I. Brian reconstitue-t-elle avec une grande précision, les enjeux que représente, pour les prédicateurs parisiens, la distribution du public lors des « stations ». La matérialité des espaces de parole est quasiment laissée à l’écart, hormis par P. Martin, qui, pour s’intéresser aux lieux et gestes des prédicateurs, mobilise une production iconographique idéalisée.

De fait, l’ouvrage relève une véritable gageure : décrire et analyser ces prises de parole en interrogeant systématiquement les liens entre oralité et formes d’écriture. Si l’historien moderniste sait qu’il ne peut restituer une oralité définitivement perdue, il dispose cependant d’éclairages indirects, à la fois manuscrits et imprimés, tant textuels qu’iconographiques. Ils permettent de saisir l’effet de certaines paroles publiques, par exemple à travers les échos qu’elles trouvent dans des sources privées, telles le journal de Pierre de L’Estoile (C. Huchard), dans lequel l’écriture forme comme un apaisement, contre la parole passionnée et outrancières des prédicateurs parisiens. Plusieurs contributions interrogent aussi les sources écrites utilisées pour parler en public, par exemple par les prédicateurs des couvents mendiants (F. Henryot). L’écrit est mobilisé par Renaudot pour donner une plus large audience aux conférences du Bureau d’Adresse en prolongeant des séances orales (A. Prévost), ce qui pose d’ailleurs certains problèmes de transposition des débats. Ces questionnements sont d’ailleurs comme mis en pratique dans la contribution « bilan et perspectives » du volume, composée à partir de notes prises sur le vif pendant le colloque initial.

Un troisième thème présent dans l’ouvrage, et qui aurait d’ailleurs pu émerger plus systématiquement, est celui de la circulation des modèles oratoires au cours de l’époque moderne, et de leur impact sur la parole publique urbaine. Les trois contributions consacrées à l’éloquence judiciaire témoignent toutes de l’affirmation d’un modèle parisien, tant dans la cérémonialisation des séances de rentrée que dans les choix rhétoriques des orateurs. L’importance particulière de l’avocat-général est soulignée par S. Simiz, qui donne de précieux éléments de comparaison oratoires. Par ailleurs, P. Martin constate une plus grande retenue et un reflux de la théâtralisation chez les prédicateurs.

Au final, les contributions proposées ici ne forment donc pas une simple collection d’études de cas juxtaposées, mais se font écho entre elles, la proximité entre la chaire et le barreau étant particulièrement éclairée.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu: Lynn Gaudreault, Pouvoir, mémoire et identité. Le premier registre de délibérations communales de Brignoles (1387-1391), édition et analyse, Montpellier, Presses universitaires de la Méditerranée, 2014 (Henri Bresc)

Lynn Gaudreault, Pouvoir, mémoire et identité. Le premier registre de délibérations communales de Brignoles (1387-1391), édition et analyse, Montpellier, Presses universitaires de la Méditerranée, 2014 (Henri Bresc)

L’ouvrage de Lynn Gaudreault se présente comme une nouveauté remarquable ; c’est la première fois, dans l’aire méridionale, qu’on publie une étude centrée sur la forme des registres du gouvernement urbain, les usages de la mémoire et la représentation de l’autorité municipale qui s’exprime et se forge en s’exprimant dans l’enregistrement des délibérations et des décisions. La problématique, exposée au premier chapitre et appuyée sur une riche bibliographie, évoque l’ensemble des nouvelles perspectives, de la Pragmatische Schriftlichkeit à l’étude de la communication politique.

Il y a un air du temps, sans doute, dans ce choix : l’ouvrage de Deborah O’Brien sur les premiers registres de Londres et d’York, la thèse d’Alexandra Gallo sur Sisteron à la fin du Moyen Âge, bientôt publiée, celle de François Bordes sur Toulouse et celle de Caroline Fargeix sur Lyon, encore inédites, analysent les délibérations, en ordre plus dispersé. L’originalité de L. Gaudreault est de s’en tenir à ce noyau : elle analyse dans une problématique de communication, représentation et légitimation, et elle publie un registre, le premier conservé (les registres précédents ont probablement été brûlés, comme à Draguignan, à la fin de la guerre civile pour effacer les témoignages du carlisme par une damnatio memoriæ conduisant à l’oubli ou plutôt pour favoriser la conciliation), dans un contexte parfaitement dominé, celui de la fin de la guerre civile de l’Union d’Aix et le ralliement des carlistes à la nouvelle dynastie angevine. La méthode est excellente, nouvelle pour l’aire provençale, et hardie. Les résultats sont quelquefois conformes à ce qu’une observation classique devinait, mais c’est ainsi plus clair, plus carré. L’édition du texte suit les principes énoncés par l’École des Chartes avec quelques variantes (certains mots sont corrigés et les leçons originales mises en note). C’est le premier registre communal publié dans l’aire provençale : l’appareil critique de l’édition est impeccable ; il y manque seulement un lexique des mots latins et provençaux remarquables, et une étude du cursus et de la rhétorique notariale. On note en effet des mots rares (malenconias, lacessita qu’on trouve chez Pierre de la Vigne, emuli, satagit, perendinare, « remettre au surlendemain », turbinosiis le verbe queo), des tournures savantes avec le supin (accedant locutum), des citations de littérature gnomique (quod tutius est prevenire quam preveniri), des endyades infinies et redoublées (dans la foulée ratam et ratas, firmam et firmas, p. 134), des homéotéleutes infinis aussi en bus, en is, en runt, en em, en re, en are, en tes, en nes, en us, en o, des allitérations en p, comme pre pondere paupertatis est opressa, et promisit et pactum fecit, p. 317. On repère du cursus velox, le plus classique dans cette tradition, (aponantur et depingantur, remedio oportuno, credencia oportuna) ; ces clausules toutes faites sont l’indice du savoir latin et technique des notaires municipaux, capables aussi d’une certaine ampleur rhétorique et des reprises oratoires comme, p. 134, le paragraphe qui commence par Quamquidem.

L. Gaudreault analyse successivement la composition du registre, formé de quatre cahiers reliés tardivement, le fonctionnement et les fonctions du conseil, renouvelé cinq fois en cinq années. Le notaire du conseil écrit immédiatement ou recopie, selon les jours, le procès-verbal de la séance, toujours sous l’autorité et en présence des officiers royaux. Depuis 1377, la session réunit les douze conseillers, les deux syndics et le notaire et s’élargit à des citoyens appelés, admitti, dont la présence va de pair avec l’atrophie du parlement municipal. L. Gaudreault montre une remarquable assiduité, le respect des règles politiques et morales, fidélité à la monarchie (la reine est qualifiée de Sacra reginalis magestas, et le « lien indissoluble » sans cesse rappelé, d’autant que les Brignolais sont des ralliés de fraîche date), souci du bien commun, exprimé avec des mots, indemnitas, tranquillitas (aux résonances augustéennes), qui viennent de la rhétorique de Frédéric II et de l’idéologie du royaume de Sicile, souci de l’équité, unanimité.

Les nouveautés qu’apporte l’édition sont extrêmement nombreuses, et on pourra en développer l’analyse en liaison avec les apports des autres documentations municipales : le registre atteste que le municipe envahit précocement le champ du religieux et assume la responsabilité de la gestion des églises et de la prédication, se préoccupant du salut éternel des Brignolais ; le registre met aussi en lumière la fonction pacière de la commune, les fonctions militaires et d’ambassadeur assumées par les nobles.

On découvre en particulier une nouvelle forme de seigneurie, que la reine Marie de Blois tente d’imposer à la ville de Brignoles en accumulant les charges politiques et administratives (capitaine, bayle, syndic) sur la tête de Jean Drogol qui fait une belle carrière de courtisan, puis du capitaine de compagnies Bernardon de La Sale, nommé bayle, capitaine et châtelain. On retrouve à Naples, en Sicile, en Catalogne, comme l’ont montré les études de Maria Teresa Ferrer, ces « rectories » issues de l’impécuniosité du pouvoir royal, alternant avec des tentatives d’extorsions. La mise en gage des villes domaniales permettrait de réunir solidement ce bouquet d’autorités confiées à un seul homme, conduisant à une seigneurie de fait. La résistance respectueuse et acharnée de la ville à Drogol, traité en « ennemi public », fait échouer toutes ces tentatives. Plus modeste, la tentative de la reine de donner à un noble de sa cour, Pierre de Niort, un poste de notaire municipal, qu’il n’aurait pas occupé, mais sous-loué, se heurte au même mur infranchissable. La défense des privilèges et l’affirmation de l’honneur consulaire, intimement liées,

L. Gaudreault aborde à cette occasion le débat sur la nature démocratique ou oligarchique du régime municipal provençal : Alexandra Gallo a montré l’intense circulation des charges communales entre familles et conseillers ; Brignoles ne manifeste pas non plus une tendance à la concentration des pouvoirs : sur cinq années, 5% seulement des élus participent à trois conseils, et 44% à deux conseils. Les dix syndics élus sont tous différents.

Les conclusions sont bien ciselées, caractère hybride du registre entre valeur probatoire et exaltation du gouvernement municipal, puissance performative de l’écrit qui constitue le conseil et l’« universitas », liaison affichée avec le pouvoir royal légitimant. Elles susciteront de nouvelles recherches, dans l’espace provençal et dans les espaces proches, et l’étude élargie des évolutions le temps.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu : Anne Perrin Khelissa, Gênes au XVIIIe siècle. Le décor d’un palais, Paris, CTHS-INHA, L’Art et l’Essai, Paris, 2013 (Nathalie Pascarel).

Anne Perrin Khelissa, Gênes au XVIIIe siècle. Le décor d’un palais, Paris, CTHS-INHA, L’Art et l’Essai, Paris, 2013, 299p. (Nathalie Pascarel).

Maître de conférences en histoire de l’art moderne au sein du département d’histoire de l’art et d’archéologie de l’université Toulouse II, Anne Perrin-Khelissa est spécialiste des arts du décor de la fin du XVIIe siècle au début du XIXe siècle. Ses recherches universitaires portent principalement sur la culture matérielle de la noblesse génoise, en particulier ses modes d’habitation, ses collections d’œuvres d’art et sa consommation d’objets de luxe. Gênes au XVIIIe siècle. Le décor d’un palais, paru en 2013 aux éditions CTHS-INHA, n’est autre que la publication de sa magnifique thèse de doctorat en histoire de l’art menée sous la direction de Christian Michel et soutenue en 2007 à l’Université Paris Ouest Nanterre La Défense. Cette dernière, intitulée  Décor et décorum dans les palais de l’aristocratie génoise au XVIIIe siècle. L’exemple des objets mobiliers et de l’ameublement du palais Spinola à Pellicceria, est l’aboutissement de nombreuses années de recherche focalisées sur l’histoire de l’aristocratie génoise et de ses pratiques de représentation.

La préface de l’ouvrage, de Peter Fuhring, présente l’état de la recherche dans le domaine des arts du décor de la société aristocratique européenne du XVIIIe siècle, relativement négligés des historiens de l’art avant l’étude d’Anne Perrin Khelissa, qu’il qualifie de judicieuse, claire et originale.

Cette recherche examine l’ameublement fastueux du palais Spinola à Pellicceria au cours du XVIIIe siècle au moment où la ville de Gênes connaît pourtant une situation économique et politique défavorable. L’auteur propose de remettre en contexte la conservation et l’évolution d’un décor appartenant à plusieurs générations de la famille Spinola selon trois grands axes de recherche. L’ouvrage s’articule en trois grandes parties destinées à déchiffrer les choix effectués et les obligations à respecter en matière de décoration : hériter et transmettre, dépenser et commander, puis habiter et séjourner. L’auteur exploite trois types de sources documentaires pour compléter ses approches et consolider son argumentation : les testaments, les livres de comptes et les inventaires. Selon Anne Perrin Khelissa, les testaments inscrivent l’objet « dans une temporalité symbolique et dynastique », les livres de comptes permettent de dégager « l’intérêt fonctionnel de ces objets dans le cadre des dépenses qui les rattache à une temporalité évènementielle, circonstancielle, liée aux mœurs des Génois » et les inventaires évoquent davantage leur « éventuelle temporalité esthétique, correspondant à des goûts et à des tendances qui évoluent et se diffusent ». En somme, ces trois manières de considérer le décor du palais au XVIIIe siècle sont totalement complémentaires et indissociables. L’auteur situe sa démarche à la croisée de deux approches : l’une, qui analyse le choix du décor selon les pratiques sociales des membres de la noblesse, l’autre, qui s’attache à examiner ses spécificités techniques et artistiques. L’ameublement d’origine conservé au palais Spinola ainsi que le corpus d’archives disponible a permis de mener à bien cette recherche.

La mise en contexte géographique du palais dans la ville permet de comprendre les stratégies adoptées pour favoriser son impact visuel malgré son manque de visibilité à l’époque. Il fallait trouver des solutions architecturales attractives pour pallier la difficulté d’accès au palais. La présentation historique de la famille Spinola, caractérisée par sa grande richesse financière, glisse rapidement vers une approche sociologique et comportementale : l’étude du rapport que les grandes familles génoises entretenaient avec les biens patrimoniaux, particulièrement les objets. L’auteur souligne l’importance de ne jamais étudier un membre d’une famille ou ses biens de manière isolée, mais selon son appartenance à un groupe, à un réseau, à une identité collective qui prédomine dans les sociétés nobiliaires européennes de l’époque. L’image de la famille prévaut sur les intérêts privés d’un seul de ses membres. L’auteur signale l’importance de l’attitude adoptée au moment des successions, et singulièrement lorsqu’il s’agit de gestion des héritages matériels. Il s’agit, selon Anne Perrin Khelissa, d’une « véritable stratégie de conservation, instituée depuis les origines et prolongée par ses propriétaires successifs ». La noblesse génoise aspire à justifier son rang à travers la somptuosité de l’ameublement du palais. Mais entre héritage familial et volonté de forger sa propre identité, l’étude soulève avant tout la question de l’adaptation des nouveaux habitants au décor d’apparat du palais : « Par quels moyens les propriétaires parviennent à exprimer leur propre goût pour certains objets, un style d’intérieur, sans négliger celui de leurs prédécesseurs envers lequel ils ont un devoir de mémoire ? ». Pour cela, l’aristocrate génois doit impérativement adapter son patrimoine en inscrivant avec homogénéité ses acquisitions et ses commandes au sein de la « logique familiale ».

La suite de l’étude s’intéresse particulièrement aux dépenses et aux commandes des habitants successifs du palais. L’impossibilité de se défaire des acquisitions des aïeux n’empêche pourtant pas de trouver des solutions permettant de se distinguer de la lignée. Entre 1734 et 1736, Maddalena Doria Spinola entreprit par exemple un immense chantier d’entretien, de rénovations et d’ameublement moderne. Ce chantier gigantesque a généré une activité artistique et artisanale de premier ordre. L’auteur décrit et analyse la logistique du chantier, la nature et l’origine de ses acteurs (artistes et artisans), la valeur de leurs rémunérations ainsi que la fourniture des matériaux de premier choix. Elle découvre les motivations de cette opération grandiose, ce prétexte au changement qui n’est autre que le mariage du fils ainé de Maddalena Doria Spinola, Francesco Maria Spinola. Il s’agissait d’un investissement important à l’occasion d’un évènement, certes éphémère, mais qui s’inscrira pourtant dans la durée, marquant un temps fort dans l’histoire de la famille génoise. Le motif de la commande à permis entre autres de déchiffrer de manière inédite les programmes iconographiques des peintures de la salle d’apparat. Au cours de l’étude, le décor génois fait l’objet d’une analyse comparée avec d’autres territoires à différents moments de l’histoire. Les générations qui suivirent celle de Maddalena Spinola sont déclinées, ainsi que les changements dans l’ameublement qui en découlent, toujours avec le souci de répondre aux exigences du rang, révélant parfois une revendication identitaire. Mais si la recherche du confort, relativement secondaire, se fait pourtant ressentir, l’auteur démontre dans sa troisième et dernière partie que les évolutions de la commande artistique à la fin du siècle sont particulièrement lentes, malgré les modes et les pratiques nouvelles. Les acteurs de la décoration majestueuse du Palais Spinola à Pellicceria (concepteurs, commanditaires et spectateurs) en ont fait un système singulier, propre à la ville de Gênes.

La lecture de l’ouvrage est remarquablement fluide et passionnante. Il est possible d’aborder cette étude de manière rapide et synthétique, ou de manière approfondie et minutieuse selon l’intérêt pour le sujet. Le plan de l’ouvrage est structuré, à la fois chronologique et thématique. L’auteur présente les connexions entre l’architecture (l’immobilier), le décor (le mobilier) et l’homme (le vivant). C’est à notre sens l’intérêt majeur, et le grand bien de ce livre. Anne Perrin Khelissa redonne vie au palais Spinola : le lecteur est guidé à travers le palais, l’évolution de ses chantiers et de sa décoration au cours du XVIIIe siècle. Il découvre ainsi une manière de vivre, d’habiter, un devoir de mémoire, mais aussi l’ambiance des différents espaces comme s’il était totalement immergé dans la vie quotidienne de ses habitants. L’étude offre par ailleurs de nombreux documents d’archives annexes qui étayent le développement (plans, graphiques, photos, vues gravées du XVIIIe, estampes, reproductions de tableaux, de sculptures et de fresques, arbres généalogiques, etc.).

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu: Giuseppe, Galasso, Naples médiévale. Du duché au royaume, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2013 (Henri Bresc)

Giuseppe, Galasso, Naples médiévale. Du duché au royaume, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2013 (Henri Bresc)

Les presses universitaires de Rennes publient un ensemble d’articles et de conférences de Giuseppe Galasso, professeur émérite de l’Université de Naples, homme politique et l’un des historiens les plus remarquables du Mezzogiorno. C’est l’occasion d’entrer en contact avec une pensée ferme et vigoureuse, que présentent André Vauchez dans une courte préface et Jean-Paul Boyer, dans un hommage précis et vibrant. Animateur de l’édition historique italienne (la UTET de Turin), auteur de puissantes synthèses, ministre longtemps de la « première République » et pour un moment trop court, maire de Naples, il appartient au courant laïque et au parti républicain, ancien pivot des majorités. Disciple de Benedetto Croce, il choisit un historicisme rigoureux, se refuse à toute transcendance religieuse ou marxiste, à toute téléologie. Ce choix peut déboucher sur un certain désintérêt pour l’histoire religieuse, comme l’atteste, p. 123, le qualificatif d’« orthodoxes » attribué, aux Grecs d’Italie du Sud, de rite grec, certes, et attachés à l’Empire, mais catholiques, et plus généralement une surévaluation de l’islam, qui s’appuie malheureusement sur les contes fantastiques de Maurice Lombard. Le marchand Salomon de Salerne, grec sans doute et présent à Gênes en 1156, est ainsi appelé Soliman, p. 78. Les articles et les conférences réunies dans ce livre ne sont pas des travaux d’érudition, mais de synthèse et il aurait été bon et sain de corriger ces menues erreurs, comme, p. 155, la confusion entre Troia en Pouille et Troina en Sicile et non d’en ajouter de plus graves comme dans la chronologie, p. 181, où le dernier roi normand, Tancrède, est dit fils de Guillaume II, quand il en est le cousin.

Par ailleurs, le travail d’édition a été pour le moins bâclé. La traduction est un mot à mot qui rend quelquefois obscur un texte riche de concepts. Le texte n’a pas été relu et présente plusieurs coquilles ou erreurs de traduction par page. On ne citera qu’un exemple, sur la page de titre : « ÉditiEn présentée par NEël-Yves Tonnerre… HEmmage de Jean-Paul Boyer ». Les citations en latin, qui n’ont pas été comprises et qui sont quelquefois mutilées, auraient dû être traduites pour le public français.

L’ouvrage s’ordonne en quatre parties autour d’un thème, le rapport entre Naples et le Sud italien. Naples est d’abord la capitale d’un petit duché byzantin, puis une ville périphérique du royaume normand de Sicile, une cité remarquée par Frédéric II et dotée d’une université, enfin la capitale d’un royaume de Sicile angevin, bientôt réduit au Mezzogiorno après les Vêpres de 1282 et séparé de l’autre royaume, insulaire, de Sicile.

L’héritage byzantin se manifeste dans la continuité de la vie urbaine, la solidité d’une milice urbaine de cavaliers, pépinière de la noblesse du XIIe siècle et de la bureaucratie, et le maintien du municipe : les institutions du duché, appelé encore Honor Neapolis en 1130, sont intégrées dans le royaume normand polycentrique et un vaste territoire reste de leur juridiction. On pourrait qualifier Naples de « macro-municipe » comme les Catalans le font pour Barcelone.

La conquête normande, tardive, intègre Naples dans un ensemble hétéroclite, dominé par le poids démographique et politique de Palerme, et que G. Galasso hésite à appeler « féodal ». En effet, la féodalité normande y est encadrée, disciplinée, sa rage explose en révoltes vaines et en conspirations quand le pouvoir des Hauteville est affaibli, au risque de répressions terribles. La Cour dispose en effet d’une bureaucratie inspirée des modèles byzantin et fâtimide, d’un système fiscal efficace et homogène qui finance une armée de mercenaires, d’un réseau judiciaire englobant les justices traditionnelles locales, et d’un système économique d’État inspiré des modèles fâtimides et renforcé par Frédéric II, massarie agricoles, douanes, monopoles, gabelle du sel enfin.

Avec Frédéric, le royaume devient une Prusse méditerranéenne, État héréditaire attaché à l’Empire. L’auteur rend ainsi hommage aux grands historiens qui savent voir la différence, Henri Pirenne et Ernst Kantorowicz, sans raboter l’originalité du Sud. Il insiste sur la précocité du grand marché unifié (douanes intérieures abolies dès 1187), et sur l’unification de l’espace monétaire accomplie par l’empereur. Frédéric a une politique économique explicite : il abaisse le niveau de la traite, les royalties à l’exportation du grain, pour stimuler l’essor de la céréaliculture, accroître la richesse du pays et augmenter la rente fiscale.

La figure de Frédéric II est en effet centrale : sa légitimité et ses moyens sont ceux de ses ancêtres normands, mais sa politique est impériale et ses intérêts se détournent de l’Afrique et des Balkans pour se centrer sur la Lombardie, déplaçant le centre de gravité du royaume vers Naples et vers Foggia. Naples, choisie comme centre universitaire, coagule les savoirs juridiques et lettrés de la Campanie ; elle aspire aussi les nobles et les marchands d’Amalfi. C’est sa chance. Alors que son port reste marginal, « tangentiel », sa petite noblesse et ses étudiants fourniront les cadres d’une administration remarquable et d’une justice sereine et rigoureuse, force des Angevins.

Le choix de Naples comme capitale que fait Charles Ier manifeste la continuité de Frédéric et de Manfred. Il prend acte du déclassement démographique de Palerme, et des nouvelles stratégies que dessine la « diagonale angevine », Provence, Piémont, Toscane, Morée, bientôt Hongrie. Ce choix est celui d’une capitale « active », unificatrice : la noblesse napolitaine administre l’État et pénètre la féodalité, les barons affluent auprès d’une Cour riche et prestigieuse, foyer culturel ; l’idéologie de justice et de service de l’Église s’affermit ; un marché de redistribution s’établit à Naples. Cette capitale crée une « nation napolitaine » exaltée par les historiens du XVIe siècle en opposition à l’hégémonie espagnole. Et, comme Palerme est la référence obligée, G. Galasso la qualifie de capitale « passive », qui vit de sa cour ; mais la Palerme du XIIe a aussi diffusé sa noblesse et de sa bureaucratie, et c’est tôt un marché de gros, concurrencé par Messine. Enfin, comme il s’est créé une nation napolitaine, Palerme a offert en 1282 les prémisses d’une nation sicilienne qui soutiendra une guerre de quatre-vingt-dix ans contre Naples. Seul point de dissemblance, l’absence à Palerme de conscience collective, même s’il y existe des institutions municipales dès le XIIe siècle.

La hauteur de vue de G. Galasso, sa connaissance de la longue durée, dans le domaine méridional comme dans celui des relations avec le monde ibérique et la France, sa capacité de comparer sans confondre, font que ce recueil d’articles, avec ses imperfections, apporte un éclairage puissant sur l’histoire et sur l’historiographie de Naples. Giuseppe Galasso se détache finalement de Benedetto Croce, qui voyait dans l’histoire du Mezzogiorno un théâtre où le peuple se contentait d’être le spectateur, sauf à casser fugitivement les bancs et à brûler la scène. Il démontre au contraire qu’une nation existe dès le XIVe siècle, que la cité de Naples en assume à l’occasion la guide, quand la monarchie est faible et que l’aristocratie se laisse aller à l’indiscipline, que l’intérêt commun n’est pas toujours un slogan des partis nobiliaires, mais qu’il est ancré dans la conscience des administrateurs et des juges.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu: Aurelia Savelli, Siena. Il popolo e le contrade, Firenze, Olschki, 2008 (Corine Maitte)

Aurelia Savelli, Siena. Il popolo e le contrade, Firenze, Olschki, 2008, 533p. (Corine Maitte)

Qui ne connaît pas le double Palio de Sienne (2 juillet et 16 août), sa course effrenée de chevaux sur la place principale de la ville aux couleurs des dix-sept contrade ? La profondeur historique de ces « associations constituées sur base territoriale, dotées d’une pleine autonomie administrative et patrimoniale, qui ont pour but de célébrer, conserver et transmettre la grandeur spirituelle, les vertus humaines et le sentiment civique dans lesquels se reconnaît le peuple de Sienne », tout comme l’importance sociologique et anthropologique du Palio ont déjà fait couler beaucoup d’encre, comme le rappelle A. Savelli dans son introduction. Elle a néanmoins choisi d’affronter, à nouveaux frais, l’étude de la place de ces structures citadines, au sein du système de gouvernement de la ville, dans une thèse de doctorat, menée à l’Institut Universitaire Européen de Fiesole qui est devenue ce beau livre, illustré de nombreuses représentations, doté également d’importantes annexes (p. 349-464) reproduisant certains statuts des contrade, des listes de leurs dirigeants, mais aussi la liste des « taxés non nobles » de la ville de Sienne de 1643. Les contrade sont en effet une émanation du « peuple » de Sienne dans lesquelles les nobles ne jouent qu’une part mineure, même si, à partir du XVIIIe siècle surtout, ils en deviennent « protecteurs ». Il ne manque à vrai dire qu’une carte de la ville étudiant précisément la répartition spatiale mouvante de ces subdivisions territoriales citadines dont les limites ne furent officiellement fixées que très tardivement, en 1730 : c’est le symptôme de la relativement faible attention portée à la dimension spatiale du phénomène dans un livre qui a le mérite au contraire de proposer une étude socio-politico-institutionnelle de longue durée de ces universitas habitatorum, notamment à partir des archives qu’elles ont elles-mêmes constituées, dès mi XVIe siècle pour certaines.

Le plan du livre, chronologique, est simple : les contrade d’Ancien Régime dans une première partie, les usages et les mythes du passé (XIXe-XXe siècle) dans une seconde. Il interroge justement cette longue durée historique qui fait des contrade siennoises un phénomène unique en Europe, tout en en montrant à la fois les évolutions, les reconstructions, voire les discontinuités à travers les siècles.

L’origine médiévale de ces associations, signe de la force du républicanisme de la Commune, fait partie intégrante du mythe des contrade dès l’Epoque moderne, mais encore plus à partir du XIXe siècle quand cette réécriture de l’histoire (notamment dans les années 1870-1880) leur confère une nouvelle légitimité (VI – Construire le mythe républicain) : elle trouve son apothéose dans le « baptême contradaiolo », inventé en 1947, et porte à leur influence actuelle qui les incite à revendiquer une place à part entière dans l’administration communale (VII – Les contrade contemporaines : continuité et discontinuité). Contrairement à une longue tradition historiographique, A. Savelli montre au contraire que, s’il existe bien des liens avec certaines institutions de l’époque médiévale (contratae,documentées à partir de 1208, et societas militum qui disparaissent en 1555), l’affirmation des contrade est parallèle à celle de l’Etat territorial. Mais, dit-elle, plutôt que dans la force ou la faiblesse des institutions de l’Etat central, les conditions d’affirmation des contrade sont à rechercher dans la stratification sociale urbaine et dans la complète exclusion du peuple du gouvernement urbain (I – Nobles et peuple : gouvernement et stratification sociale à Sienne entre XVIe et XVIIIe siècle). Le processus de fermeture de la noblesse urbaine dans la première moitié du XVIe siècle va de pair avec une redéfinition des agrégats populaires qui, à travers ces associations à base territoriale, tentent de contrer la fragilité de leur statut politico-juridique et de compenser le manque d’un canal de représentation dans les institutions urbaines. De fait, les contrade n’ont pendant longtemps qu’une existence institutionnelle faible (II – les contrade des origines à une institutionnalisation ambiguë, 1er XVe siècle, début XVIIe siècle). Leur affirmation au XVIIe siècle est liée aux exigences de contrôle de la moralité des habitants, à la volonté de protéger les biens communaux des malversations ainsi qu’à l’exigence de donner des règles au groupe territorial construisant un oratoire. D’ailleurs, comme le montre le chap. III (La contrada entre XVIIe et XVIIIe siècle : de multiples antinomies), l’ambiguïté des compétences n’est pas l’unique motif de faiblesse et d’a-typicité des contrade siennoises : leur culture est en effet aussi traversée d’antinomies qui minent la solidité du groupe territorial. C’est seulement au XVIIIe siècle qu’ellesreçoivent une pleine reconnaissance, au cœur de la crise dynastique lié à l’extinction de la dynastie Médicis, comme de la politique réformatrice de Pierre Léopold (V – Un nouveau protagonisme : la conquête de la représentation à la fin de l’époque Médicis et à l’époque des Lorraine) : présentes dans la cérémonie d’investiture de la « gouvernatrice » Violante Beatrice Bavière Medicis en 1717 en qualité d’agrégats du peuple siennois, elles reçoivent ensuite, par le bando de 1730, un territoire précis qui n’est pas exempt de multiples contestations. Ce processus d’institutionnalisation connaît une accélération sous Pierre Léopold quand une milice urbaine est instituée sur leur base et que leurs capitaines sont considérés comme députés du Peuple de Sienne en 1786. Malgré tout, cela ne résout pas le problème de fond : le rapport non défini entre contrade et gouvernement de l’espace citadin.

Les aspects sociaux sont concentrés dans le chapitre IV (Hommes, femmes, familles des contrade (XVIIe siècle) qui est une tentative de prosopographie des contrade. Cette analyse se ressent, comme A. Savelli le reconnaît, de l’absence d’études sur la société siennoise de l’Epoque moderne en terme de mobilité, de politiques matrimoniales ou de fonctionnement des confraternités, des paroisses, des corps de métiers dont on saisit mal la relation avec l’appartenance aux contrade. La délimitation du profil socio-économique du groupe dirigeant des contrade est réalisée en croisant registres de délibérations et données fiscales, notamment celle de l’imposition extraordinaire de 1643. Si la majeure partie des responsables fait partie des taxés à 2 scudi (la cote la plus basse), on y trouve un éventail large de professions, dont pas mal de notaires, des ecclésiastiques, mais aussi des femmes. A. Savelli suit des exemples de parcours contradaioli, comme ceux du chancelier Carlo Piocchi de l’Onda ou du boucher Lorenzo Bacci de l’Oca. Si appartenance populaire, honorabilité sociale, stabilité résidentielle apparaissent au centre de la construction des contrade d’Ancien Régime, la stabilité est plus celle de la contrada elle-même que des individus qui la composent, dans l’ensemble très mobiles. Il semble aussi que les liens soient finalement assez fragiles entre les contradaioli et leur contrada, au contraire de l’image actuelle.

Au total, explicite A. Savelli, c’est sans doute une partie de leur faiblesse qui explique la longévité de ces associations dont les contours et les significations se sont adaptés à des contextes politiques et institutionnels tout à fait différents au travers de discontinuités que le livre met bien en relief.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu: Anne Perrin Khelissa, Gênes au XVIIIe siècle. Le décor d’un palais, Paris, CTHS-INHA, L’Art et l’Essai, Paris, 2013, 299 p. (Nathalie Pascarel)

Anne Perrin Khelissa, Gênes au XVIIIe siècle. Le décor d’un palais, Paris, CTHS-INHA, L’Art et l’Essai, Paris, 2013, 299 p.

(compte rendu par Nathalie Pascarel).

Maître de conférences en histoire de l’art moderne au sein du département d’histoire de l’art et d’archéologie de l’université Toulouse II, Anne Perrin-Khelissa est spécialiste des arts du décor de la fin du XVIIe siècle au début du XIXe siècle. Ses recherches universitaires portent principalement sur la culture matérielle de la noblesse génoise, en particulier ses modes d’habitation, ses collections d’œuvres d’art et sa consommation d’objets de luxe. Gênes au XVIIIe siècle. Le décor d’un palais, paru en 2013 aux éditions CTHS-INHA, n’est autre que la publication de sa magnifique thèse de doctorat en histoire de l’art menée sous la direction de Christian Michel et soutenue en 2007 à l’Université Paris Ouest Nanterre La Défense. Cette dernière, intitulée  Décor et décorum dans les palais de l’aristocratie génoise au XVIIIe siècle. L’exemple des objets mobiliers et de l’ameublement du palais Spinola à Pellicceria, est l’aboutissement de nombreuses années de recherche focalisées sur l’histoire de l’aristocratie génoise et de ses pratiques de représentation.

La préface de l’ouvrage, de Peter Fuhring, présente l’état de la recherche dans le domaine des arts du décor de la société aristocratique européenne du XVIIIe siècle, relativement négligés des historiens de l’art avant l’étude d’Anne Perrin Khelissa, qu’il qualifie de judicieuse, claire et originale.

Cette recherche examine l’ameublement fastueux du palais Spinola à Pellicceria au cours du XVIIIe siècle au moment où la ville de Gênes connaît pourtant une situation économique et politique défavorable. L’auteur propose de remettre en contexte la conservation et l’évolution d’un décor appartenant à plusieurs générations de la famille Spinola selon trois grands axes de recherche. L’ouvrage s’articule autour de trois grandes parties destinées à déchiffrer les choix effectués et les obligations à respecter en matière de décoration : hériter et transmettre, dépenser et commander, puis habiter et séjourner. L’auteur exploite trois types de sources documentaires pour compléter ses approches et consolider son argumentation : les testaments, les livres de comptes et les inventaires. Selon Anne Perrin Khelissa, les testaments inscrivent l’objet « dans une temporalité symbolique et dynastique », les livres de comptes permettent de dégager « l’intérêt fonctionnel de ces objets dans le cadre des dépenses qui les rattache à une temporalité évènementielle, circonstancielle, liée aux mœurs des Génois » et les inventaires évoquent davantage leur « éventuelle temporalité esthétique, correspondant à des goûts et à des tendances qui évoluent et se diffusent ». En somme, ces trois manières de considérer le décor du palais au XVIIIe siècle sont totalement complémentaires et indissociables. L’auteur situe sa démarche à la croisée de deux approches : l’une, qui analyse le choix du décor selon les pratiques sociales des membres de la noblesse, l’autre, qui s’attache à examiner ses spécificités techniques et artistiques. L’ameublement d’origine conservé au palais Spinola ainsi que le corpus d’archives disponible a permis de mener à bien cette recherche.

La mise en contexte géographique du palais dans la ville permet de comprendre les stratégies adoptées pour favoriser son impact visuel malgré son manque de visibilité à l’époque. Il fallait trouver des solutions architecturales attractives pour palier à la difficulté d’accès au palais. La présentation historique de la famille Spinola, caractérisée par sa grande richesse financière, glisse rapidement vers une approche sociologique et comportementale: l’étude du rapport que les grandes familles génoises entretenaient avec les biens patrimoniaux, particulièrement les objets. L’auteur souligne l’importance de ne jamais étudier un membre d’une famille ou ses biens de manière isolée, mais selon son appartenance à un groupe, à un réseau, à une identité collective qui prédomine dans les sociétés nobiliaires européennes de l’époque. L’image de la famille prévaut sur les intérêts privés d’un seul de ses membres. L’auteur signale l’importance de l’attitude adoptée au moment des successions, et singulièrement lorsqu’il s’agit de gestion des héritages matériels. Il s’agit, selon Anne Perrin Khelissa, d’une « véritable stratégie de conservation, instituée depuis les origines et prolongée par ses propriétaires successifs ». La noblesse génoise aspire à justifier son rang à travers la somptuosité de l’ameublement du palais. Mais entre héritage familial et volonté de forger sa propre identité, l’étude soulève avant tout la question de l’adaptation des nouveaux habitants au décor d’apparat du palais : « par quels moyens les propriétaires parviennent à exprimer leur propre goût pour certains objets, un style d’intérieur, sans négliger celui de leurs prédécesseurs envers lequel ils ont un devoir de mémoire ? ». Pour cela, l’aristocrate génois doit impérativement adapter son patrimoine en inscrivant avec homogénéité ses acquisitions et ses commandes au sein de la « logique familiale ».

La suite de l’étude s’intéresse particulièrement aux dépenses et aux commandes des habitants successifs du palais. L’impossibilité de se défaire des acquisitions des aïeuls n’empêche pourtant pas de trouver des solutions permettant de se distinguer de la lignée. Entre 1734 et 1736, Maddalena Doria Spinola entreprit par exemple un immense chantier d’entretien, de rénovations et d’ameublement moderne. Ce chantier gigantesque a généré une activité artistique et artisanale de premier ordre. L’auteur décrit et analyse la logistique du chantier, la nature et l’origine de ses acteurs (artistes et artisans), la valeur de leurs rémunérations ainsi que la fourniture des matériaux de premier choix. Elle découvre les motivations de cette opération grandiose, ce prétexte au changement, qui n’est autre que le mariage du fils ainé de Maddalena Doria Spinola, Francesco Maria Spinola. Il s’agissait d’un investissement important à l’occasion d’un évènement, certes éphémère, mais qui s’inscrira pourtant dans la durée, marquant un temps fort dans l’histoire de la famille génoise. Le motif de la commande à permis entre autres de déchiffrer de manière inédite les programmes iconographiques des peintures de la salle d’apparat. Au cours de l’étude, le décor génois fait l’objet d’une analyse comparée avec d’autres territoires à différents moments de l’histoire. Les générations qui suivirent celle de Maddalena Spinola sont déclinées, ainsi que les changements dans l’ameublement qui en découlent, toujours avec le souci de répondre aux exigences du rang, révélant parfois une revendication identitaire. Mais si la recherche du confort, relativement secondaire, se fait pourtant ressentir, l’auteur démontre dans sa troisième et dernière partie que les évolutions de la commande artistique à la fin du siècle sont particulièrement lentes, malgré les modes et les pratiques nouvelles. Les acteurs de la décoration majestueuse du Palais Spinola à Pellicceria (concepteurs, commanditaires et spectateurs) en ont fait un système singulier, propre à la ville de Gênes.

La lecture de l’ouvrage est remarquablement fluide et passionnante. Il est possible d’aborder cette étude de manière rapide et synthétique, ou de manière approfondie et minutieuse selon l’intérêt pour le sujet. Le plan de l’ouvrage est structuré, à la fois chronologique et thématique. L’auteur présente les connexions entre l’architecture (l’immobilier), le décor (le mobilier) et l’homme (le vivant). C’est à notre sens l’intérêt majeur, et le grand bien de ce livre. Anne Perrin Khelissa redonne vie au palais Spinola : le lecteur est guidé à travers le palais, l’évolution de ses chantiers et de sa décoration au cours du XVIIIe siècle. Il découvre ainsi une manière de vivre, d’habiter, un devoir de mémoire, mais aussi l’ambiance des différents espaces comme s’il était totalement immergé dans la vie quotidienne de ses habitants. L’étude offre par ailleurs de nombreux documents d’archives annexes qui étayent le développement (plans, graphiques, photos, vues gravées du XVIIIe, estampes, reproductions de tableaux, de sculptures et de fresques, arbres généalogiques, etc.).

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu:Hélène Dessales, Le Partage de l’eau. Fontaines et distribution hydraulique dans l’habitat urbain de l’Italie romaine, Rome, BEFAR 351, 2013 (Anne-Laure Foulché)

Hélène Dessales, Le Partage de l’eau. Fontaines et distribution hydraulique dans l’habitat urbain de l’Italie romaine, Rome, BEFAR 351, 2013, 508 p., ill. (Anne-Laure Foulché)

 

Si la question de la distribution hydraulique prend place dans une abondante bibliographie renouvelée ces dernières années (p. 2-3 et notes), on ne pourra que se féliciter de la parution de l’ouvrage d’H. Dessales, tant les thèmes abordés s’intègrent avec justesse dans cette thématique, tout en la dépassant, à la fois par l’ampleur de la recherche accomplie et par cellede l’horizon géographique considéré. Cette volumineuse réflexion sur l’eau en milieu domestique s’articule en trois axes, dont la succession logique nous permet de pénétrer pas à pas au cœur de la maison romaine.

H. Dessales nous emmène, au fil de l’eau ­– pour lui reprendre l’expression –­­, dans une brève promenade remontant aux origines préromaines des bassins et fontaines, où l’eau se révèle très tôt comme élément structurant des jardins royaux. Les grands principes de sa mise en valeur architecturale, à travers son association aux pièces de réception et aux portiques, seront largement repris, à partir du Ier siècle av. J.-C., dans les riches villas latiales, dont le rôle prédominant dans la diffusion en Italie des jeux d’eau n’est plus à démontrer. Passé ce nécessaire chapitre introductif, nous pénétrons au cœur même de ce premier axe, où bassins et fontaines en élévation font l’objet d’une minutieuse étude, basée sur un catalogue complet des cités vésuviennes et sur celui, plus restreint car tributaire d’une documentation lacunaire, des domus et villae à bassins ornementaux italiennes et provinciales. Après l’étude lexicale requise, l’auteur esquisse une premièreclassification typologique d’où émergent trois groupes de bassins se succédant dans le temps. Les fontaines en élévation font l’objet d’une approche relativement similaire­ – ici les critères de classement se basent sur la place des fontaines au cœur de l’habitat –, ce qui nous engage surtout à réfléchir, non pas tant à une évolution morphologique, mais plutôt à l’intégration évolutivede ces structures dans l’espace résidentiel. Enfin, l’étude des formes et des différentes composantes des fontaines (statues, vasques et systèmes d’adduction hydraulique) trahit la volonté de reproduire, par un processus de miniaturisation toujours plus évident, les compositions des infrastructures publiques ou des villas aristocratiques.

La question de l’alimentation hydraulique des domus est abordée dans une seconde partie, à travers l’examen des systèmes fermés (puits et citernes majoritairement), les plus anciens et les plus stables dans le temps, et des systèmes ouverts (alimentés en eau courante) ; Pompéi fait à ce sujet l’objet d’un développement particulier. A la lumière des sources littéraires et juridiques, l’usage de l’aqua ducta en contexte privé apparaît comme une concession d’abord exceptionnelle sous la République, soumise par la suite à un très strict contrôle impérial. Au niveau régional cependant, l’auteur reconnaît ne pas toujours trouver de correspondances entre les données archéologiques et les normes théoriques, pointant du doigt une certaine souplesse dans l’utilisation de l’eau provenant de l’aqueduc.

Toutefois ces mêmes sources, conjuguées à l’épigraphie, attestent bien de codifications hiérarchisées ou du moins variables entre les différents bénéficiaires de concessions personnelles, et même entre les différentes cités de l’Empire, témoignant ainsi d’un accès plutôt limité à l’eau courante. Concernant l’épineux sujet relatif à la situation hydraulique de Pompéi après 62/63 ap. J.-C., H. Dessales démontre avec précision, forte des résultats de fouilles et/ou d’observations de terrain récentes, la gestion autarcique des propriétaires face à une temporaire perturbation du réseau public. Elle remet ainsi en cause, et c’est l’un des points forts de son travail, la théorie d’A. Maiuri relative à la paupérisation de Pompéi suite au tremblement de terre : il semble au contraire que les propriétaires aient été plus que jamais concernés par les travaux et les agrandissements de leur habitat, tout en continuant à jouir d’une certaine quantité d’eau à des fins autant utilitaires que décoratives. Si le dossier, de l’aveu même de l’auteur, aurait besoin d’être étayé par bien d’autres cas de figures, il perturbe sans aucun doute l’idée bien établie d’une eau courant en abondance dans les maisons, grâce à un raccordement systématique au réseau public à partir de l’époque augustéenne. Les résultats, a priori décevants, de l’enquête menée sur la distribution des fontaines pompéiennes, révèlent là encore une situation inattendue, non seulement à l’échelle des différentes domus (dans lesquelles la répartition semble égale), mais aussi de la ville, où n’apparaissent pas de différences notables entre les quartiers.

Les conclusions de la troisième partie, centrée sur l’utilisation de l’eau et l’organisation interne de la domus, sont parfois fragilisées par des données chiffrées (trop ?) théoriques issues de complexes calculs maniant sources ethnographiques et relevés de terrain ; elles fournissent néanmoins des éléments tout à fait stimulants. Par exemple, la prise en compte du volume des citernes pompéiennes, combinée au captage des eaux par la toiture, conduit H. Dessales à une estimation démographique des habitants des domus, et en conséquence de la ville, selon une formule qui mériterait d’être expérimentée à plus large échelle. Autre point d’intérêt, la nette différenciation entre les espaces de service et les pièces de réception, qui seules font l’objet d’un raccordement à l’eau courante, sonne comme un rappel constant aux conclusions d’A. Wallace-Hadrill et à sa lecture « graduelle » de la maison romaine : fontaines et bassins témoignent ainsi d’une part essentielle dans la mise en scène du dominus. Ainsi, les modifications touchant les structures hydrauliques de l’atrium et du péristyle-jardin à partir de l’époque julio-claudienne définissent de nouveaux axes visuels : l’eau se met en scène à travers de monumentaux bassins et « murs-fontaines », points focaux d’une perspective saisissable depuis la rue, qui tend à se recentrer à l’époque tardive sur les espaces intérieurs.

Le dépouillement bibliographique et l’abondant apparat photographique/planimétrique, auxquels s’ajoutent d’utiles tableaux récapitulatifs et un catalogue de 133 fiches, font apprécier d’autant plus un travail tout à fait considérable. On regrettera parfois une focalisation un peu trop poussée sur le cas pompéien, qui semble trahir quelque peu le titre même de l’ouvrage (« l’Italie romaine ») ; cette constatation peut être toutefois nuancée par l’exceptionnelle conservation des vestiges, et surtout par des résultats convaincants, qui, loin de se réduire à de simples études de cas, s’intègrent au contraire parfaitement dans un discours global sur le partage de l’eau. La pensée toujours limpide d’H. Dessales nous transporte dans la direction fixée : offrir au lecteur une synthèse exhaustive et novatrice sur la place structurante de l’eau dans l’architecture privée.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts

Compte rendu: Jean-Pierre Bady, Marie Cornu, Jérôme Fromageau, Jean-Michel Leniaud, Vincent Négri (sous la direction de), 1913. Genèse d’une loi sur les monuments historiques. Comité d’histoire du ministère de la Culture et de la Communication, Travaux et Documents n° 34, Paris, La Documentation française, 2013. (Marie-Paule Arnauld)

Jean-Pierre Bady, Marie Cornu, Jérôme Fromageau, Jean-Michel Leniaud, Vincent Négri (sous la direction de), 1913. Genèse d’une loi sur les monuments historiques. Comité d’histoire du ministère de la Culture et de la Communication, Travaux et Documents n° 34, Paris, La Documentation française, 2013, 602 p. (Marie-Paule Arnauld)

Avec l’étude qu’il consacre à la loi de 1913 sur les Monuments historiques, le Comité d’Histoire du ministère de la Culture et de la Communication poursuit une politique de publication féconde qui a offert aux historiens des ouvrages essentiels.

1913. Genèse d’une loi sur les Monuments historiques, publié à la Documentation française, est le fruit d’une approche méthodologique novatrice. Le Comité d’Histoire a, en effet, sollicité plusieurs chercheurs d’horizons, de spécialités, voire de pays différents pour offrir à l’étude un éventail de textes qui abordent la thématique avec un regard personnel et diversifié. C’est là le premier volet d’un vaste projet de recherche « Mémoloi », porté par le Centre d’études sur la coopération juridique internationale, qui associe l’université de Poitiers, le CNRS et l’École nationale des chartes, en collaboration avec le ministère de la Culture et de la Communication. L’objectif central est, à terme, une étude approfondie des lois patrimoniales françaises qui permette de nous proposer un panorama quasi exhaustif « du contexte de leur adoption et du déroulé de leur histoire » (p. 15). Ce sont ces intentions que vont développer les cinq grands chapitres qui divisent l’ouvrage, dans un plan chrono-thématique pertinent qui permet d’aborder chaque jalon de ces évolutions tant sur le plan juridique que sociétal, en les replaçant dans le contexte international.

Le premier chapitre consacré à l’analyse de la loi du 30 mars 1887 sur la conservation des monuments et des objets d’art ayant un intérêt historique et artistique, commence par une étude d’Arlette Auduc sur les perceptions du XIXe siècle en matière de protection de monuments et sur le rôle que jouent les mentalités dans l’évolution des principes juridiques, en l’absence de législation propre à l’architecture et à l’urbanisme. Une loi est donc indispensable alors que se développent l’urbanisation, les grandes opérations immobilières et les destructions de monuments qu’elles entraînent. Le nécessaire bilan critique de la loi de 1887 est abordé par Arlette Auduc avec la juriste Marie Cornu dans l’article suivant. Si l’innovation majeure du texte consiste en l’introduction d’un mécanisme de restriction du droit de propriété, celui-ci montre rapidement ses limites. Après la loi de 1905, celle de 1887, en raison de l’insuffisance de son dispositif de sanction, s’avère inapte à assurer la protection des monuments et objets de plus en plus nombreux convoités par le marché et les collectionneurs. Une nouvelle loi doit donc aborder la définition du monument historique, ainsi que la réflexion sur le rôle de l’Etat et des collectivités dans cette politique.

Après cette mise en abîme, les deux chapitres suivants constituent le cœur de l’étude. Le premier présente en huit textes, aux approches très différentes, « les jalons d’une réforme de la protection des Monuments historiques » et les 10 articles qui composent le chapitre 3, consacré à la loi de 1913 elle-même, permettent d’en développer dans le détail tous les apports aussi bien que les déficiences. L’analyse commence par un article aux apports novateurs d’Annie Fornerod sur le rôle joué par la loi du 9 décembre 1905 dans la transition entre la loi de 1887 et celle de 1913. En analysant ce texte sous l’angle de son apport à la réforme de la protection des Monuments historiques, elle insiste sur le rôle capital qu’il a joué dans l’esprit des juristes comme des parlementaires dans la prise de conscience de «  la nouvelle architecture des relations Église-État sur les bien culturels monuments historiques » (p. 70). En effet, la fin du régime des cultes reconnus a des conséquences décisives, et étroitement liées, sur leur préservation : le transfert de propriété et la fin du budget des Cultes.

À côté des articles plus classiques, mais toujours extrêmement précis et riches, d’historiens du droit comme Xavier Perrot ou Julien Lacaze, et de juristes spécialisés dans le droit du patrimoine culturel comme Marie Cornu, qui nous guident pas à pas dans les débats autour de l’élaboration du texte et nous font pénétrer dans les arcanes des débats autour du classement d’office, on soulignera seulement la nouveauté de la contribution de Marie Cornu et Noë Wagener qui ont compilé la littérature juridique spécifiquement consacrée à la question des Monuments historiques et de l’esthétique, entre le début des années 1880 et la fin des années 1920. À noter également, une analyse intéressante et innovante d’Annie Héritier sur le rôle des sociétés savantes, dans laquelle elle essaie de percevoir comment cet espace de sociabilité « produit du ‘pouvoir périphérique’ et prend ses marques dans la genèse de la loi de 1913 » (p. 145). Et commencent à se dessiner au travers de ces textes des figures d’hommes influents: théoriciens de l’art, juristes, conservateurs qui marquent durablement le projet mais surtout l’évolution de la doctrine de la protection. Impossible de les citer tous qui font l’objet de notices biographiques que nous évoquerons plus loin.

Le troisième chapitre s’attache ensuite à définir avec la plus grande exhaustivité possible les apports de la loi de 13. Deux articles analysent les évolutions de notions qu’elle a induites : celle de monument historique, concept-clé du texte, et le critère d’intérêt public au point de vue de l’art et de l’histoire, qui reste encore aujourd’hui la colonne vertébrale du droit du patrimoine. Julien Lacaze aborde ensuite la notion de classement et ses évolutions substantielles depuis les premières listes. Puis sont abordés les domaines dans lesquels la loi apporte des innovations essentielles et pérennes: la politique de protection des objets mobiliers (qui font l’objet de deux contributions fondamentales de Franz Schoenstein et Judith Kagan), les monuments mégalithiques, l’archéologie de fouilles, la création d’un Inventaire supplémentaire… Nous sommes alors en possession des éléments essentiels de l’analyse du texte, de sa genèse à ses conséquences. Deux chapitres terminaux apportent cependant des compléments importants sur ses contrecoups : les influences respectives entre celui-ci et la loi Cornudet du 14 mars 1919 ; la création de la Caisse nationale des Monuments historiques (présentée dans deux contributions peut-être un peu redondantes).

L’ouvrage s’achève dans une ouverture aux influences internationales de la loi. Vincent Négri explique avec grande clarté comment elle marque les prémices d’un droit international du patrimoine culturel, droit qui sera codifié en particulier dans le droit de la guerre et dont l’efficacité sera mise à l’épreuve durant la Grande Guerre, mais qui marquera une étape déterminante pour la formulation des principes internationaux régulant les conflits armés. Enfin, comme Frank Michler l’avait exposé dans le premier chapitre pour la loi de 1887 et son influence en Allemagne, l’impact de la loi de 1913 et son application dans le contexte colonial sont étudiés pour l’Algérie, le Maroc et la Tunisie par trois historiens de l’art et juristes.

On aura compris l’ambition de cet ouvrage et de ses directeurs scientifiques et la réussite de l’entreprise qui, sans jamais prétendre à l’exhaustivité, aura quasiment épuisé le sujet par la multiplicité de ses approches, la qualité scientifique de ses analyses et la précision de l’utilisation des sources. Elle permettra de nourrir la réflexion des historiens comme des juristes pour bien des années et surtout offre un modèle méthodologique qui mérite d’être appliqué à d’autres textes, comme l’ambitionnent les concepteurs du projet de recherche qui a donné naissance à cet ouvrage. Le texte est complété par un cahier photo dont certains documents sont brièvement commentés, mais dont le regroupement en dehors du corps de l’ouvrage ne facilite pas l’appréhension, des annexes et des notices biographiques qui présentent pour certaines un intérêt essentiel. On ne peut que regretter l’hétérogénéité de ces notices. On sait la difficulté de ce genre d’exercice: il est dommage cependant que les coordinateurs scientifiques n’aient pas manifesté plus d’exigence en la matière.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

More Posts