Parution : Gilles Bertrand, Histoire du carnaval de Venise, XIe-XXIe s.

Gilles Bertrand, Histoire du carnaval de Venise, XIe-XXIe siècle, Paris, Pygmalion, 2013.

Présentation de l’ouvrage par l’éditeur :
On a tendance aujourd’hui à associer au carnaval de Venise une image  figée qui nous aurait été léguée par le XVIIIe siècle. Pourtant  l’histoire de ce moment festif est beaucoup plus longue et complexe.  Au carnaval civique destiné à façonner au Moyen Âge la cohésion  sociale et politique de la commune, succéda un carnaval voulu par  l’aristocratie et associant le peuple aux jeux publics pour mieux  dire au monde la puissance et la fascination de cette ville hors du  commun.

Lorsqu’à la fin du XVIe siècle la primauté commerciale et politique  de la Sérénissime en Europe finit par s’essouffler, le carnaval prit  le relais des fastes de l’économie marchande et de la diplomatie en  accueillant les princes d’Europe et en s’ouvrant à l’opéra.

Puis, alors que la ville se repliait sur ses possessions de Terre  ferme, le carnaval devint plus monotone, cachant surtout la crise  sinon économique, du moins morale, politique et sociale de la  République, avant de se réduire au XIXe siècle à des épisodes fugaces  de vie collective, à des fêtes privées et à des occasions de création  artistique. Son retour en 1980 a réalisé un subtil mélange :  ressusciter une fête urbaine qui renvoie  aux fastes baroques du  XVIIe siècle tout en l’associant aux souvenirs de Vivaldi, de Pietro  Longhi et de Goldoni, contemporains du siècle des Lumières.

C’est cette passionnante histoire qui est ici racontée.

Gilles Bertrand est professeur d’histoire moderne à l’université Grenoble 2.

SOMMAIRE :

Introduction
Venise, la République des masques

I. Le carnaval, rituel civique et affaire d’Etat

XIe-début XVIe siècle
Les origines : unir les habitants autour de la célébration de la  puissance de la ville

Le tournant de la fin du XIVe siècle
Cohésion civique et domination aristocratique : la rupture du premier
quart du XVIe siècle

II. La fabrique du carnaval baroque

XVIe-XVIIIe siècle
La multiplicité des divertissements

Des plaisirs publics offerts aux étrangers

Le temps des spectacles profanes : le théâtre et la musique

III. Un carnaval réglé : contrôler les plaisirs, protéger la République jusqu’en 1797

Un temps du carnaval élargi mais sous contrôle de l’Etat

Le costume de masque, instrument de régulation sociale

Encourager la licence ou lutter contre elle ?

IV. Un mythe destiné à exorciser l’angoisse XVIIe-XVIIIe siècle

La lente émergence des images dessinées et peintes du carnaval

Goldoni metteur en scène des masques du carnaval

Le carnaval des voyageurs, reflet d’une société inquiète

V. Le long traumatisme de la chute de la République mai 1797-début XXe siècle

Le purgatoire de l’époque romantique

Les formes nouvelles d’un carnaval embourgeoisé

Le carnaval face à la modernité (1850-Première Guerre mondiale)

VI. Une tentative de réenchantement des années 1920 à aujourd’hui

Usages, métamorphose et disparition du carnaval sous le fascisme

Le temps des expositions et de la mémoire nostalgique

Le nouveau carnaval depuis 1980

Epilogue
Les nouvelles utopies du carnaval

Glossaire vénitien
Bibliographie
Index des noms de personnes

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

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