Appel à contributions : revue URBAN (Espagne) , numéro « Espectros de Lefebvre / Specters of Lefebvre »

Revue espagnole, Urban , numéro « Espectros de Lefebvre / Specters of Lefebvre »,  Convocatoria para la recepción de artículos / Call for Papers

Date-limite : 30 avril 2011

Espectros de Lefebvre

La sombra de Henri Lefebvre es alargada. Bajo el signo del ‘giro espacial’, las teorías sociales del siglo XXI no han cesado de recuperar el pensamiento de una vida que recorre todo el siglo XX. Sus primeros escritos fueron contemporáneos de los de Poëte, Lavedan, Lenin, Benjamin, Heidegger, Mumford, Eluard, Tzara, de las u/dis/topías de Le Corbusier y la institucionalización de la planificación urbana, la gestación del consumo de masas y la formación de los totalitarismos, de la proliferación de los movimientos obreros, del cine de Chaplin y el París que duerme de René Clair. Su obra tardía es vecina a la de Harvey, Soja, Negri, Jameson, Bourdieu, Sennett, a la ciudad sin romance del suburbio global y la defensa de la ciudad vivida de los centros históricos, a la consolidación de los modernos regímenes neoliberales, el declive de las sociedades del bienestar y la constricción de la vida cotidiana en las redes del consumo compulsivo.

Toda clase de síndromes y un siglo, o casi, de por medio, hasta su muerte en 1991. Y después, el diluvio: un torrente de resurrecciones, reediciones, apropiaciones, aproximaciones, traducciones y traiciones… Los espectros de Lefebvre recorren las cartografías del urbanismo crítico, de la geografía humana, los estudios culturales, la filosofía política.

El próximo verano se cumple el vigésimo aniversario de su muerte: 20 años sin Lefebvre, 20 años repletos de Lefebvre. En el próximo número de URBAN invitamos a la preparación de estudios críticos que relean su obra, sus acercamientos a la ciudad, al urbanismo, a la vida cotidiana, la historia, la filosofía, la política; las espacializaciones de Lefebvre, sus marxismos y sociologías, sus visiones de la articulación entre urbanismo y reproducción social, sus heterodoxias, sus sombras y errores, sus fuentes, sus legados. Invitamos, en definitiva, a revivir textualmente su máxima: pensar la ciudad y cambiarla como momento necesario en la transformación de la sociedad y la vida.

Los conflictos de la ciudad existente

La crisis que tantas certidumbres ha desmontado ha puesto en evidencia la desnudez del discurso sobre lo urbano y la falsedad o inviabilidad de los escenarios en los que hasta hace muy poco se preveía su futuro. El gran relato del crecimiento indefinido y la hegemonía del proceso de urbanización moderno sobre todo el territorio, cabalgando sobre infraestructuras cada vez más costosas, a costa de consumir extensiones crecientes de territorio y de ir devorando su enorme patrimonio de formas alternativas, parece escasamente viable aunque no renuncie a mantener su dominio buscando nuevas configuraciones. Entre ellas y como en otras épocas anteriores la ciudad existente con su maduro caudal de recursos “no renovables” aunque cada vez más mermados, se convierte en la despensa de urgencia “para renovar” el arsenal de fórmulas de supervivencia del régimen de acumulación. Así, de forma contradictoria, lo no renovable nutre la renovación en una espiral de desposesión que mina las bases de la propia reproducción del sistema social y económico en su conjunto, es decir, de nuestra civilización.

A nuestras ciudades se les exige conservar su identidad, es decir ser espacios genuinos que nieguen en el imaginario social la uniformidad que imponen la reglas de juego de la economía avanzada del capital, y de la que cabe esperar pocas ocasiones de evolución. Precisamente, se les pide que alimenten sus circuitos de innovación, es decir, que contribuyan de forma decisiva a renovar las modalidades productivas y distributivas del régimen, sus productos, sus procesos de trabajo y sus mecanismos de circulación, para que aquél siga siendo competitivo en un mundo cada vez más incapaz de conservar sus propias condiciones de existencia. Al mismo tiempo, se les pide que sean los lugares fundamentales para desarrollar nuevos mecanismos reguladores capaces de corregir las patologías sociales derivadas de estas tensiones competitivas y las desigualdades crecientes que constituyen su sustancia y que el decreciente Estado del Bienestar agravará sin duda en el futuro.

Ante la imposibilidad de atender exigencias tan opuestas, cada vez más la intervención sobre la ciudad existente se mueve en el campo de lo ideológico, del imaginario, o de la virtualidad, manipulados. Muestra de ello es la confusión sobre la naturaleza y el alcance real de las fórmulas operativas que se utilizan y que reina sobre un vacío teórico cuidadosamente preservado desde la academia, las instituciones de la ciudad y del Estado y, en nuestro caso, de la propia Comunidad Europea, pero también desde las propias organizaciones ciudadanas confundidas entre los efectos de los procesos de elitización que se les presentan llenos de prestigio y los fenómenos de exclusión social y funcional que descomponen irreversiblemente nuestros otrora complejos tejidos urbanos.

URBAN abre así una convocatoria de estudios y reflexiones sobre estos problemas cruciales, con la intención de ofrecer nuevas aproximaciones tanto en el campo teórico como en la crítica sobre las intervenciones en la ciudad, la rehabilitación integrada, las nuevas centralidades, los procesos de elitización o gentrificación, los nuevos fenómenos de exclusión social, las repercusiones de actuaciones para el incremento de la movilidad en los tejidos internos y peatonalizaciones…

Fecha límite para la recepción de artículos: 30-04-2011


Specters of Lefebvre

Henri Lefebvre continues to cast a long shadow. Under the sign of a ‘spatial turn’, the social theories of the 21st century have incessantly recovered the thoughts of a life that spanned the whole of the 20th century. His first texts were contemporary with those of Poëte, Lavedan, Lenin, Benjamin, Heidegger, Mumford, Eluard, Tzara, with the u/dys/topias of Le Corbusier and the institutionalisation of town planning, the birth of mass consumption and the formation of Totalitarianism, the proliferation of working-class movements, the films of Chaplin and the Paris that sleeps of René Clair. His late work co-exists alongside that of Harvey, Soja, Negri, Jameson, Bourdieu, Sennett, the unromantic city of the global suburbs and the defence of the lived-in city of historic centres, the consolidation of modern neo-liberal regimes, the decline of welfare societies and the constriction of everyday life in compulsive consumer networks.

All kinds of syndromes and (almost) a century have existed until his death in 1991. And then, le déluge; a torrent of resurrections, re-editions, appropriations, approaches, translations and betrayals… The Specters of Lefebvre haunt the cartographies of critical urbanism, human geography, cultural studies and political thought.

The twentieth anniversary of his death takes place next summer: 20 years without Lefebvre, 20 years filled with Lefebvre. In the next issue of URBAN we call for the preparation of critical studies to re-interpret his work, his idea of the city and urbanism, everyday life, history, philosophy, politics; the spatialisations of Lefebvre, his Marxisms and sociologies, his visions of the connection between urbanism and social reproduction, his heterodoxies, shadows and errors, his sources and legacies; we invite you, in short, to textually re-live his maxim, that of reflecting on the city and changing it, as a necessary moment in the transformation of life and society.

Conflicts in existing cities

The present crisis, which has finally eliminated so many uncertainties, has fully exposed the discourse of urban issues and the falseness or lack of feasibility of scenarios that, until fairly recently, were considered to be the foundations of their future. That great narrative of boundless growth and the hegemony of the modern urbanization process throughout the territory, mounted on infrastructures with costs that increased year after year, at the expense of consuming vast extensions of land and devouring its enormous heritage, is no longer feasible, even while forgoing the maintenance of its domains through a search for new configurations. Such configurations, as in previous times, include already existing cities, with their mature flow of “non-renewable” resources, albeit somewhat reduced, that are converted into an emergency larder for “renovating” the battery of formulae for the survival of the regimen of accumulation. This gives rise to the contradiction of non-renewable elements that fuel renewal, in a spiral of dispossession that undermines the bases of reproduction of the social and economic system as a whole, i.e., of our civilisation.

Our cities are asked to maintain their identity, in other words, to constitute genuine spaces which, through a specific social imagination, deny the uniformity imposed by the rules of the game established by the advanced capital economy, which can hardly be expected to evolve. Our cities are, in fact, asked to feed its innovation circuits; in other words, to make a decisive contribution to renewing the models of production and distribution of the regime, its products, its labour processes and its mechanisms of circulation, thereby guaranteeing that the former continues to be competitive in a world that is increasingly unable to preserve its own conditions of existence. At the same time, they are asked to be fundamental places for developing new regulatory mechanisms that will correct the social pathologies stemming from these competitive tensions and the growing inequalities from which they are created, which the declining Welfare State will no doubt aggravate in the future.

Since it is impossible to deal with such contradictory demands, intervention in existing cities is increasingly focused on the field of manipulated ideological, imaginary or virtual elements. Proof of this is the confusion regarding the nature and current scope of the operating formulae employed, which prevails over a theoretical void that is carefully preserved by the academia, the institutions of both city and state –and, in our case, the European Union–, but also by citizens associations, who are unable to distinguish between the effects of the elitisation processes presented to them in an aura of great prestige, and the phenomena of social and functional exclusion that irreversibly destroy our formerly complex urban tissue.

URBAN therefore calls for the submittal of studies and articles about these crucial problems, in order to offer new approximations in the fields of theory and criticism of interventions carried out in cities, integrated renewal, new centralities, processes of elitisation or gentrification, new social exclusion phenomena, the repercussions of actions to pedestrianize or increase mobility in inner core areas, etc.

Deadline for Submission: 30-04-2011


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