Parrution : Emilie d’Orgeix, Au pied du mur. Bâtir le vide autour des villes (XVIe-XVIIIe siècle), Bruxelles, Mardaga, 2019

Chers collègues, 
J’ai le plaisir de vous informer de la publication de mon ouvrage Au pied du mur. Bâtir le vide autour des villes (
XVIe-XVIIIe siècle) aux éditions Mardaga. 
Bien cordialement, 
Émilie d’Orgeix

Résumé. 
Au pied du mur 
Bâtir le vide autour des villes (XVIe-XVIIIe siècle)
Avec une préface d’Antoine Picon
Bruxelles, éditions Mardaga, 2019
ISBN : 9782804706333
 
Dans la ville corsetée d’Ancien Régime où « les bourgeois sont, pour ainsi dire, les uns sur les autres », selon Vauban, les terrains situés au-delà de l’enceinte attisent toutes les convoitises. Si l’administration militaire impose officiellement l’établissement d’une zone non aedificandi où toute construction est interdite – vaste anneau périphérique qui ne cesse de s’élargir au cours des XVIIe et XVIIIe siècles -, l’ensemble des archives dévoile une réalité de terrain bien différente. Au pied des remparts, agents du roi, administrateurs municipaux, gestionnaires militaires et habitants se livrent une guerre sans merci pour s’approprier des espaces où tous se considèrent comme légitimes. La zone, souvent interlope, toujours bruyamment revendiquée par la population, bruisse d’infractions et de « petits arrangements » entre voisins de tout rang et de tout bord. Loin du portrait policé qu’offre la cartographie officielle, il n’y est question que de potagers clandestins établis dans les fortifications, de lavoirs, d’étendoirs, de mares à canards et même de futaies à haut vent plantées sur les glacis qui entravent les tirs depuis les bastions.
 
Gendarmer les populations n’est pourtant pas le seul défi auquel doit répondre l’administration militaire. Sur « les dehors » des villes, les ingénieurs du roi se retrouvent confrontés à des travaux pharaoniques impliquant la gestion simultanée d’un grand nombre de corps bâtisseurs et ouvriers, le transport de centaines de milliers de mètres cube de terre, la construction d’imposants ouvrages militaires et l’établissement de terrains pouvant être rapidement inondés en cas d’attaque. Au fil des décennies, la lente expertise qu’ils acquièrent en fait le principal outil d’un système de modélisation du territoire qui reconfigure durablement le paysage urbain français.
 
Comblant une tache aveugle de l’historiographie, cet ouvrage traite ainsi bien plus que de la construction des marges de la ville à l’époque moderne. Il illustre combien la périphérie urbaine, dont la naissance est encore souvent associée aux mutations de l’ère industrielle, a en réalité constitué l’un des principaux laboratoires de la fabrique urbaine d’Ancien Régimereconstruisant par là même la généalogie brisée entre villes modernes et contemporaines.

Stéphane Frioux

Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

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Maître de conférences en histoire contemporaine, université Lyon 2 Chercheur au LARHRA, UMR CNRS 5190

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